¿Quieres iniciarte en la lectura de manga pero no sabes por dónde comenzar?

Dentro del manga existen innumerables géneros y títulos que puede resultar abrumador el elegir solo uno, es por eso que hemos dedicado este artículo para todos aquellos apasionados por la cultura japonesa que quieren descubrir Japón a través del manga.

No importa la edad que tengas, pues nunca es tarde para descubrir un nuevo pasatiempo. Basta con interesarse por los cómics japoneses y descubrir toda una parte imprescindible de la cultura japonesa.

Quizá no seas un otaku, pero sabes que un manga es un cómic japonés inspirado en impresiones que se presentan principalmente en forma de series de cómics que se venden por millones de copias y que tienen muchos lectores. Un buen comienzo.

En este artículo, Superprof quiere ayudarte en tu aventura manga al brindarte los conceptos básicos para comprender estos mangas japoneses tan enigmáticos y, sin embargo, tan simples de leer. También te daremos algunos consejos de lectura para comenzar tu viaje por tu primer manga sin problemas. Yukō!

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¡Vamos a buscar!

Cómo elegir tu primer manga

El manga es un reflejo de la cultura nipona, estos peculiares libros fueron creados en Japón y aunque buscan retratar la cultura a través de dibujos, los manga son capaces de transmitir historias para personas de todas las edades.

Como en cualquier tipo de obra, hay diferentes temáticas y estilos.

Dentro de los tipos de mangas seguramente encontrarás algunos que te atraerán más o menos, según tus gustos y tu edad.

Si bien hay mangas bastante definidos, por lo general este tipo de libros se pueden clasificar en algunos estilos específicos pensados para un público en particular.

Tipos de mangas.
Existen mangas para todos los gustos. Si no te gustan los mangas, quizá sea porque no has encontrado los que te gustan.

Una serie de manga puede ser para niños, adolescentes o un público más maduro.

Aquí te presentamos los diferentes tipos de manga y sus principales características.

Shonen

El shonen es quizá uno de los estilos de manga más populares en occidente, este tipo de obras está pensado principalmente para niños o adolescentes. El editor más representativo de este tipo de manga es, sin duda, el Shonen Jump, la revista en la que se publicaron Dragon Ball, Naruto, One Piece y Yu-Gi-Oh! Si te resultan familiares estas referencias, ya sabes de lo que estamos hablando.

Los Shonen se centran principalmente en la acción, la lucha, la aventura, el humor y un poco de romance. En las obras Shonen el héroe suele ser un niño que se volverá cada vez más fuerte para luchar por una causa o idea.

Los shonen son el manga ideal para aquellas personas que gustan de las historias de aventura.

Shojo

El Shojo es un estilo de manga muy particular, está pensado para niñas o adolescentes. Los grandes nombres de Shojo son Nana, Vampire Knight, Fruits Basket o Sakura, cazadora de cartas.

Quizá te lo hayas imaginado, pero el tema principal del género Shojo es el amor. Es un cliché, pero funciona y no solo entre chicas. También hay deporte, música o fantasía en los temas. Las protagonistas suelen ser chicas en pleno desarrollo que se enamoran de un chico de secundaria... ¡Pero este escenario no es inmutable!

Sailor Moon es quizá la obra más representativa del género en occidente.

Seinen

El tercer tipo más común es el de Seinen, este estilo de manga está pensado para jóvenes y adultos. Muchos de estos manga se caracterizan por la cantidad de sangre que aparece en sus historias. Los argumentos son más duros y serios que los anteriores géneros.

Existen muchos Seinen, pero entre ellos podemos mencionar a Akira, Gunnm, Parasite, Gantz, 20th Century Boys o Berserk. Por lo tanto, a menudo pasamos de la comedia al drama, pasando por el horror, la fantasía medieval y el manga histórico.

Josei

Este estilo de manga podría ser la contraparte del Seinen, pues está enfocado en las mujeres jóvenes, en este tipo de obras los escenarios son más maduros, más duros y más crudos.

Algunos de los más famosos son Nana, Paradise Kiss y Honey & Clover.

Es importante aclarar que si bien estos estilos de manga están pensados en un público objetivo, no son excluyentes.

Hentai

Por otro lado, existe un tipo de manga en particular enfocado en un público más maduro: el Hentai. Este tipo de mangas sexuales van desde lo sensual a lo pornográfico, sobra decir que estas obras no son aptas para menores.

Finalmente, pasamos al Kodomo, un tipo de manga reservado para niños. Son extremadamente ligeros y se introducen perfectamente en el manga más sustancial.

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Los temas de los mangas

Como puedes ver, hay varios temas que se abordan en los cómics japoneses. Tendrás una gran variedad de temas que explorar durante sus aventuras ilustradas. Aquí te dejamos una lista de los temas principales que puedes encontrar en este tipo de obras.

  • Acción
  • Aventura (Nekketsu)
  • Romance
  • Ciencia ficción
  • Fantasía
  • Mecha (Robots)
  • School Life (vida escolar)
  • Terror
  • Magical Girl (chicas magas)
  • Deporte
  • Música
  • Ecchi (literalmente «perversión»)
  • Comedia
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Esta imagen puede servirnos de ejemplo: cómo leer un manga: de derecha a izquierda (al revés).

No hay que decir que tienes muchas opciones para encontrar la que más te agrade a ti. No tienes que leer aquello que no te llame la atención.

Hay otros criterios secundarios que también pueden influir a la hora de seleccionar un manga dentro de la lista de obras existentes. Como es lógico, ¡tendrás que filtrar un poco!

El primer criterio puede ser la longitud. Si es tu primer contacto con un manga, si lo que buscas es leerlo rápidamente o en un tiempo razonable, lo mejor será leer una serie corta, que no supere los 15-20 volúmenes (muchos tienen incluso menos de 10 volúmenes), o quizá puedes recurrir al One Shot, un tipo de manga muy corto, que consiste en un solo capítulo de aproximadamente cien páginas como máximo.

El segundo criterio puede ser la popularidad del manga elegido. Si no sabes nada al respecto, probablemente escribirás «mangas conocidos» en Google y te dejarás llevar. Sin embargo, si no te gusta la temática, quizá no sea la forma más adecuada. Tendrás que combinar popularidad y tu gusto personal a la hora de elegir.

Finalmente, piensa en lo que te gusta de una historia. Para ello, piensa en las películas que has visto, las series o los dibujos animados que te han atrapado frente a la pantalla o los libros que te apasionan.

Las reglas para leer manga

Si estás un poco familiarizado con la cultura nipona, probablemente ya sabes el orden para leer un manga, pero si recién incursionas en el manga algo que debes saber es que este tipo de obras se lee desde la última página, de derecha a izquierda y de arriba hacia abajo.

Para tener una mejor idea de cómo leer el manga puedes seguir la “regla de la T.” Esta pequeña regla te dice hacia dónde debe moverse tu vista al leer las viñetas de un manga.

Del mismo modo, para ayudar al público latino, hay ediciones que occidentalizan el sentido de la lectura.

reglas para leer manga
Conoce todo sobre leer un manga.

Si decides optar por las versiones niponas, recuerda comenzar a leer el manga desde la última página. Por lo general, en el interior de la primera página contiene un mensaje del autor y las siguientes páginas están dedicadas a los personajes, el desarrollo de la historia y el índice. No hay forma de equivocarse.

El orden de las viñetas

Al igual que un cómic, cada página del manga se divide en varias viñetas, sin un orden específico todo diseñado de acuerdo al mangaka (creador del manga). Por lo general, cada página de un manga es única y diferente.

Si las viñetas están a la misma altura, simplemente las leerás desde la derecha, hacia la izquierda, y así sucesivamente. Repite este paso para cada línea hasta llegar a la viñeta de la parte inferior izquierda de la página.

Del mismo modo, si las miniaturas se organizan de forma más compleja, sigue siempre la diagonal arriba-derecha hacia abajo-izquierda. No prestes especial atención aunque haya viñetas que sean más grandes: el tamaño no importa; primero lee los cuadros que las preceden en el orden del manga.

El orden de los globos sigue la misma lógica de lectura de derecha a izquierda y de arriba a abajo. A veces, el orden del diálogo ni siquiera es lo más importante, así que no tengas miedo de perderte: no pasa nada.

El fondo negro y otros recursos del manga

En la mayoría de los casos, los manga siguen determinadas reglas o códigos que ayudan al lector a entender mejor las situaciones.

Uno de los mejores ejemplos es el fondo negro.

Por lo general, las viñetas de una página se colocan sobre un fondo blanco clásico. Sin embargo, cambia cuando el fondo es negro: en tal caso, se trata de un flash back (en la mayoría de ocasiones) y te darás cuenta por el cambio total de contexto y por un pequeño cuadro que ubica la acción en el pasado.

Del mismo modo, este recurso se puede usar para dar a entender que todo se trata de un sueño o una realidad alternativa esto dependiendo de la complejidad del escenario que estés leyendo.

Otro recurso muy recurrente en los manga son las expresiones faciales de los personajes.

Entender un manga japonés.
Observa todo para entender cómo se lee un manga japonés.

Los mangakas usan mucho las expresiones faciales para describir los sentimientos de un personaje. Están codificadas en la cultura japonesa y pueden ser difíciles de entender para uno que no se haya iniciado nunca en la cultura del manga.

Si la sonrisa o la ira son sentimientos que se podrán transmitir fácilmente al ver ciertas expresiones, hay otras que son más complejas.

En un anime puede resultar más sencillo gracias a los sonidos que acompañan a la imagen, pero en un manga, es más complicado.

No es fácil mostrar un personaje sonrojado en blanco y negro. Además, este hecho de sonrojarse está realmente marcado en el espíritu japonés y lo encontramos mucho en los manga de tipo Shojo.

Otro de los recursos clásicos del manga es el excesivo sangrado nasal de un personaje significa que está emocionado. Este tipo de recursos son generalmente aprovechados tanto en los manga como en su versión animada.

¿Quién no recuerda la emoción del maestro Roshi al ver una linda chica?

Efectos sonoros y onomatopeyas

Al igual que los cómics, los mangas usan procesos gráficos para expresar emociones, ruidos y efectos de sonido. Sirven para acentuar emociones, sentimientos o reacciones o para hacer que el lector escucha un gran sonido, como un golpe o algo que se rompe.

A veces, los efectos de sonido se dejan en caracteres japoneses para respetar mejor la obra original. Aunque no podamos entenderlos todos, el contexto ayuda, por lo que entendemos su significado sin dominar el idioma japonés.

Como es lógico, cuanto más grande sea el ruido o la onomatopeya en la viñeta, más fuerte será en el contexto del manga. Por lo tanto, un gran «TAGADA TAGADA» significa que un caballo está galopando a gran paso.

Algunos consejos para iniciarse en la lectura del manga

Consejos para leer mangas
Existen tantos mangas que, salvo excepciones, quizá no hayas oído hablar de la mayoría.

Los mangas ideales para niños

Los niños tienen muchas opciones para leer mangas, pero te darás cuenta de que el tema principal de los Kodomo es... el gato. ¿Por qué? No tengo ni idea, pero los gatos son populares entre los niños japoneses y también en España. ¡El manga Chi es un digno representante de ello!

También encontrarás pequeñas joyas en obras famosas como Dr. Slump, el gran Akira Toriyama (el padre de Dragon Ball) o en la serie conocida como adaptación al manga del videojuego Pokémon, sorprendente y extremadamente fascinante, incluso para adolescentes.

Finalmente, los niños pueden divertirse leyendo mangas divertidos y bonitos como Doraemon, Mirumo o el terrible Shin-Chan. ¡No hay nada mejor que presentar a los niños un manga para desarrollar su imaginación!

Los mangas para adolescentes

El período entre los 10 y los 15 años es la edad ideal para leer manga, ya que estos jóvenes son el principal objetivo de los editores. De este modo, Nekketsu es el género más desarrollado entre los lectores preadolescentes, con grandes nombres como One Piece, Dragon Ball o Naruto.

También es una época en la que el deporte se convierte en una cuestión de gran interés. Un mangaka como Tadatoshi Fujimaki lo ha reflejado así a la perfección con su Kuroko's Basket, muy popular, o con otros títulos como Sayonara Football, un poco más maduro que un Inazuma Eleven y más reciente que un Capitán Tsubasa. Eyeshield 21 también es un muy buen manga para aprender las reglas del fútbol de una manera cómica.

Finalmente, el adolescente, con la cabeza llena de pájaros, puede encontrar la felicidad en aquellos mangas que tratan la magia y los poderes como My Hero Academy, Shaman King, Seven Deadly Sins, M × Zero o MÄR.

Algunas opciones de mangas para adultos jóvenes

Los mangas para adolescentes y adultos jóvenes (aproximadamente de entre 15 y 20 años) son los más numerosos e interesantes. Entre ellos, encontramos grandes nombres como Great Teacher Onizuka (GTO) o Death Note, dos referencias que no debes perderte.

Hay otros mangas un poco menos conocidos que también te podrán resultar de gran interés si te encuentras en este grupo de edad, como la serie de Fate (Fate / Stay Night, Fate / Zero, etc.) que también está muy bien para verla en anime. También podrás descubrir otras perlas de la corona como poco, como 666 Satanás, un Shonen fuera de lo común.

Finalmente, el mundo de los Shojo se abre ante ti, como con la legendaria Nana, que habrá hecho llorar a más de una (y a más de uno), Paradise Kiss, Nodame Cantabile o Bride Stories. Atención: Shojo no significa exclusivamente para chicas, es solo un objetivo comercial.

mangas para adolescentes
La cultura del manga es fascinante.

Comics japoneses para adultos

Aunque seas adulto, por supuesto, tienes derecho a ser siempre un adicto a los Shonen o Shojo, desde El ataque a los titanes hasta Hunter X Hunter, pasando por Kaichou Wa Maid Sama. Sin embargo, es posible que busques escenarios más maduros, para cumplir tus expectativas y sorprenderte desde el principio hasta el final.

Entre los Seinen que están disponibles, recomendamos Berserk si te gusta la sangre, la violencia y la tristeza (un buen programa) que también funciona con Goblin Slayer, Deadman Wonderland o Gantz. Tienes que tener mucho aguante, ¡pero estos mangas son joyas!

Si bien pueden ser bastante parecidos, para la mayoría de los lectores los manga representan mucho más que un libro de cómics. Solo al adentrarte en el mundo del manga, verás lo profundas que pueden ser estas historias.

Al mismo tiempo, gracias al anime, puedes ver cómo sería tu manga favorito en movimiento y en color, este tipo de adaptaciones buscan en la mayoría de los casos ser fiel a los manga y acercar a más personas a estos mundos imaginarios, mágicos y llenos de vida.

Muchas personas llegan a los mangas capturados por la magia del anime, a través de estas obras conoces las voces, la historia y personalidad de tus personajes favoritos, no hay duda de que los anime son una gran forma de acercarte al manga.

Ahora que conoces las bases de este tipo de obras, ya puedes comenzar tu viaje por el mundo del manga con tranquilidad. Si quieres saber más sobre mangas, mira nuestros artículos especializados.

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Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.