«Siete veces en el suelo, ocho veces en pie» - Proverbio japonés

Hemos visto cómo en los últimos años la cultura de Japón, sus animaciones, pinturas, películas, fotografías, han tomado cada vez más fuerza dentro de la cultura occidental. En este proceso, el idioma japonés no se ha quedado atrás.

Cada vez son más las personas que quieren aprender a hablar japonés. Y no solo porque les parezca interesante, sino que también porque es el idioma de una de las potencias económicas líderes: Japón.

De seguro has escuchado que aprender japonés puede requerir mucho esfuerzo. Para ser específicos, aprender a escribir en japonés.

Y es que, a pesar de que hablarlo pueda resultar relativamente accesible para un hablante de idioma español, escribirlo es un auténtico quebradero de cabeza.

Lo anterior se debe a que, como sabrás, el japonés no tiene un sistema de escritura único como el alfabeto hispano, sino tres alfabetos silabarios: el hiragana, el katakana y los kanji.

Si te has decidido aprender japonés por tu cuenta y desde casa, necesitarás un poco de apoyo, sobre todo si quieres centrarte en el lenguaje del idioma japonés escrito.

En este artículo, te damos los mejores consejos para aprender el sistema de escritura japonés desde tu casa y además te contaremos porqué debes empezar con los hiragana y los katakana y cuál es el método para aprender los kana por línea.

Por otra parte, veremos si es posible aprender a escribir al mismo tiempo que a leer en japonés y te entregaremos los mejores consejos para ello.

Finalmente, te contaremos cómo podrás obtener ayuda de uno de nuestros profesores de japonés que brindan clases japones a domicilio en todo México.

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¡Vamos a buscar!

¿Cómo empezar a escribir en japonés?

Aprender a escribir en japonés puede ser una tarea un tanto abrumadora, principalmente por lo que te adelantamos más arriba: en el idioma de Japón existen no uno, sino tres alfabetos.

Por ello, es que diversos lingüistas y maestros del idioma japonés se han especializado en buscar consejos y técnicas que ayuden a aprender japonés.

A continuación te dejamos algunos de los consejos más efectivos para aprender a escribir en japonés según los expertos en el idioma.

Empezar con los hiragana y los katakana

En el alfabeto japonés hay un total de 46 hiragana y 46 katakana.

Pero antes que todo, ¿qué es un hiragana? y, ¿qué es un katakana?

Los hiragana son los símbolos que se utilizan para escribir japonés en el lenguaje cotidiano. Se suele empezar con ellos a la hora de aprender la escritura japonesa (incluso las niñas y los niños japoneses comienzan aprendiendo primero los hiragana).

english francais deutsch
Los hiragana se utilizan para escribir en japonés en el lenguaje cotidiano

Los katakana se utilizan solo para transcribir palabras extranjeras. Por lo tanto, el nombre de un país o una ciudad se escribirá en katakana y no en hiragana.

En ambos casos, y esto es muy importante tenerlo en claro porque marca una diferencia sustancial con nuestro idioma, los caracteres no se corresponden con una letra (a, b, c, d…) sino a una sílaba (ke, se, re…).

Por ejemplo, la palabra «gato» se dice neko en japonés. Se necesitan cuatro letras en español para escribirlo, pero solo dos caracteres en japonés. Las únicas «letras» que existen son las vocales a, e, i, o, u.

Cada sílaba del silabario hiragana tiene una sílaba del katakana equivalente.

Con respecto a los kanji, debes saber esto desde un inicio: deberás aprender un total de 2.000 kanjis para poder leer un periódico japonés...

Así que reserva este aprendizaje para más adelante y comienza con los 46 caracteres hiragana, más fáciles de recordar, y después con los equivalentes 46 caracteres katakana.

Lo anterior es recomendado porque cumple una doble función: es una forma práctica y rápida de comenzar a aprender a escribir en japonés y además, ayuda a evitar la frustración, ayuda a no desanimarse.

Imprimir las tablas de los kana

Si quieres aprender a escribir en japonés de forma autodidacta y sin gastar mucho dinero, te contamos que la buena noticia es que no es necesario comprar ningún libro en particular.

hiragana katakana kanji
Recuerda que los katakana se utilizan solo para transcribir nombres y palabras extranjeras

Para comenzar a aprender los alfabetos japoneses, basta con tener conexión a Internet y, deseablemente, acceso a una impresora. En Internet podrás encontrar fácilmente las tablas de los hiragana, los katakana y los kanji.

Te recomendamos imprimir estas tablas y ubicarlas donde pases tiempo en casa: en el baño, junto al espejo del baño, en la cocina...

De esta forma las verás a menudo y podrás aprovechar de repasar los alfabetos y su traducción cada vez que te en frente de una de estas tablas.

Lo ideal es elegir una tabla que indique el orden del dibujo, que es de gran importancia en la realización de un kana japonés.

Te recomendamos también dejar cerca de cada tabla un cuaderno a cuadros, de modo que puedas aprovechar de practicar la escritura reproduciendo los kana. Así los memorizarás con más facilidad y, además, podrás aprender a formarlos.

Aprender los kana por línea

Otro excelente consejo a la hora de aprender a escribir en japonés, es aprender los kana por línea. Debido a que los ideogramas japoneses se clasifican por líneas en las tablas, este método es el que resulta más efectivo.

shi chi tsu
A ver si sabes, ¿el de la foto es un katana o un hiragana?

Recuerda que cada línea está dedicada a una vocal. Funciona de la siguiente forma:

  • A: N, Wa, Ra, Ya, Ma, Pa, Ba, Ha, Na, Da, Ta, Za, Sa, Ga, Ka, A.
  • E: Re, Me, Pe, Be, He, Ne, De, Te, Ze, Se, Ge, Ke, E.
  • I: Ri, Mi, Pi, BI, Hi, Ni, Chi, Ji, Shi, Gi, Ki, I.
  • O: Wo, Ro, Yo, Mo, Po, Bo, Ho, No, Do, To, Zo, So, Go, Ko, O.
  • U: Ru, Yu, Mu, Pu, Bu, Fu, Nu, Zu, Tsu, Zu, Su, Gu, Ku, U.

Aprender la escritura japonesa por línea te permitirá tener un punto de referencia, como cuando aprendes los verbos irregulares en inglés agrupándolos por sonido o por una forma similar. Por ejemplo, cut, cut, cut, drive, drove, driven, become, became, become.

Tómate te tu tiempo para aprender el alfabeto japonés, es fundamental comprender que es una tarea que te llevará esfuerzo y un tiempo extendido.

Cuando empiezas a aprender un idioma extranjero, tiendes a querer saberlo todo rápidamente: palabras japonesas, cultura japonesa, caligrafía, pronunciación...

Sin embargo, es bueno recordar que cuando comemos mucho, al estómago le cuesta hacer la digestión y el hígado se sobrecarga, y lo mismo ocurre con el cerebro: si lo "alimentas" demasiado, digerirá mal la información.

Dentro de este mismo consejo, va otro: no te saltes los pasos. Si abarcas demasiado, corres el riesgo de no memorizar nada y, por lo tanto, te desanimarás. Y eso sería una pena, ¿no crees?

Nuestro consejo: aprende 5 nuevos hiragana todos los días o cada dos días, según tu horario, y repasa el grupo al final de la semana antes de aprender otros nuevos la semana siguiente.

Con este método, asimilarás de forma duradera los hiragana y los conocerás todos en poco más de dos meses.

¿Y si pruebas nuestro curso japones online vía webcam?

Aprender a escribir al mismo tiempo que a leer en japonés

El consejo de aprender a escribir al mismo tiempo que a leer en japonés puede sonar obvio, pero es muy importante recalcarlo.

escritura japonesa
Recuerda que los japoneses escriben de forma vertical

Y es que es cierto, es básico: no se puede aprender a leer japonés sin aprender a escribir. Memorizarás mucho mejor si combinas la memoria visual con la memoria cinestésica (reproduciendo el carácter).

Usa tu cuaderno a cuadros para ello. Si consideras que en kana se dibuja en un cuadro de 4 cuadrados pequeños, el punto de unión de estos 4 cuadrados representa el centro del dibujo.

La anterior es una técnica que las alumnas y los alumnos japoneses de primaria usan para aprender a escribir equilibrando las diferentes líneas.

Un consejo: aprovecha para añadir líneas de varios colores para hacer un dibujo que te ayude a memorizar mejor el hiragana.

Por ejemplo, し(shi) parece el cabello de una mujer o ふ (fu) recuerda al monte Fuji.  Solo tienes que imaginar en qué te hace pensar cada kana.

Deja fluir tu creatividad, el objetivo es facilitar tu aprendizaje.

Ser constante en el aprendizaje del alfabeto japonés

Según los lingüísticas y expertos en el idioma japonés, lo ideal es dedicar 15 o 20 minutos al día a aprender los hiragana.

Este es probablemente el consejo más importante, el que te servirá durante todo tu aprendizaje del japonés (e incluso durante cualquier aprendizaje).

¡Sé constante! Al dedicar al menos 15 minutos al día, al principio o al final del día, a aprender, repasar y reescribir los kana, progresarás rápidamente y sobre todo fijarás tus conocimientos a largo plazo.

Ponte música para estudiar si eso te ayuda a concentrarte o te permite relajarte. Un aprendizaje diario paulatino será mucho más efectivo que un aprendizaje apresurado de una o dos horas los fines de semana.

Seguro que ya has hecho esto alguna vez para algún examen. Resultado: unos días después, habías olvidado la lección que habías aprendido rápidamente.

Y es que concentrar el estudio en tan solo unas horas a la semana es una mala solución cuando quieres progresar y aprender a hablar, leer y escribir japonés.

Repasar japonés por la noche antes de acostarte

Según el profesor de neurociencia Robert Jaffard, existe un fuerte vínculo entre la memoria y el sueño.

«De antemano, el sueño prepara al cerebro para aprender. [...] Posteriormente, consolidará la memoria de este aprendizaje para convertirlo en un recuerdo estable y duradero».

Pero eso no es todo, presta atención. Según explica este mismo profesor de neurociencia, durante mucho tiempo, se pensó que el sueño solo fijaba los recuerdos recién formados tal como eran, mientras los reforzaba, de ahí el término consolidación.

Sin embargo, hoy en día sabemos que, en realidad, el sueño transforma ‘de forma inteligente’ el contenido de nuestros recuerdos para hacerlos más efectivos.

En este punto, el profesor Robert Jaffard destaca el hecho de que el cerebro dormido ordena la información memorizada, que guarda (o elimina) en función de su uso futuro.

«La incorpora a los recuerdos preexistentes, lo que permite enriquecer y estructurar los conocimientos».

«Concretamente, se establece que una noche de sueño proporciona la solución a un problema, afina el conocimiento topográfico [o] mejora la memoria de las ‘cosas’ por hacer (planificación)».

Por lo tanto, si puedes repasar los kana antes de acostarte releyendo las tablas, por ejemplo, y ocultando la pronunciación, podrás memorizar y asimilar mejor los conocimientos del día.

Además, antes de dormir, el cerebro suele estar más reposado y tranquilo (como cuando te despiertas), lo que te garantiza una mayor atención y concentración y, por tanto, una memorización más profunda.

Practicar con regularidad escribiendo y leyendo en japonés

Para una mejor asimilación durante tus estudios del idioma japonés, no dudes en seguir aprendiendo en tu tiempo libre, ya que te será más fácil aprender japonés si añades algo de diversión.

escribir japones
Leer haikus en japonés es una excelente forma de practicar el idioma

Aprenderás más sobre la tierra del sol naciente, su gramática y su cultura incorporando el japonés a tus hábitos cotidianos.

Está demostrado que cuando el aprendizaje va acompañado de situaciones que nos generan bienestar e interés, es mucho más efectivo, ya que capta nuestra atención de forma mucho más potente.

Si eres de aquellas personas a las que les gusta el manga, conociendo el hiragana y el katakana, podrás leer las transcripciones (de derecha a izquierda) de tu manga favorito.

La anterior es una buena forma de estudiar. Aunque no lo entiendas todo, poco a poco empezarás a comprender el significado de muchas palabras y a acostumbrar tu cerebro a pensar en japonés.

Si no te gusta leer manga, puedes sustituirlo por una revista, un libro o incluso una serie o película japonesa.

En estos dos últimos casos, activa los subtítulos en japonés para mezclar lo útil con lo divertido. Es un método de aprendizaje muy efectivo, ya verás.

Finalmente, olvídate de escribir con el alfabeto latino. Ahora tendrás que hacer el esfuerzo de escribir en kana para mejorar tus conocimientos y destreza.

Repetir el mismo proceso con los kanji

Hablar japonés con fluidez también implica saber leer y escribir los kanji.

A pesar de que es algo totalmente diferente, como te contamos más arriba, en la actualidad ya que existen 2.000 kanjis y son más complejos de asimilar que los 46 hiragana.

Ahora que ya conoces los principales consejos para adquirir la constancia y el método, ¡nada podrá pararte en tu camino de aprendizaje de la lengua japonesa!

¿Por qué no echas un ojo en YouTube para aprender más rápido?

En esta plataforma encontrarás una gran cantidad de videos tutoriales que explican de forma clara y acertada cómo aprender a escribir en japonés.

¿Cómo leer las letras en japonés?

Ya hemos visto cómo funciona el alfabeto japonés y el hecho de que existen no uno sino que tres alfabetos.

Pues bien, ahora no debes dejar de considerar esto: en la cultura japonesa no se lee de izquierda a derecha, sino que se hace de arriba abajo y de derecha a izquierda.

Esta es quizás una de las cosas más diferentes de este tipo de escritura con la escritura occidental: la disposición y orden de los textos en japonés es completamente diferente a la que estamos acostumbrados.

Esto podemos notarlo especialmente en la disposición de los escritos en los periódicos, mangas y revistas, textos japoneses con más acceso.

Por otra parte, como ya vimos, el idioma japonés se compone de varios abecedarios, alfabetos o silabarios, varias lecturas de kanjis y métodos de escritura.

De esta forma, en Japón existen dos maneras en que pueden leer los textos: de forma vertical, es decir, de arriba hacia abajo y de derecha a izquierda; y además de forma horizontal, también de izquierda a derecha, como lo hacemos en occidente.

Aquí te dejamos un tutorial de YouTube muy explicativo para aprender a leer las letras en japonés.

Otro aspecto que debes considerar, es que en la mayoría de novelas japonesas, el libro completo mantiene el mismo orden que hemos comentado: se lee verticalmente, de arriba hacia abajo y de derecha a izquierda desde la primera hasta la última página.

Por otro lado, en el manga, muchas viñetas están incluso diseñadas de forma vertical para facilitar la lectura. De todas formas deberás acostumbrarte a estos cambios de dirección en la lectura japonesa, es bastante común.

Cómo aprender a leer en japonés con clases particulares

Si quieres profundizar en tus conocimientos y habilidades para hablar el idioma de Japón, ¿por qué recurrir a un profesor de japonés?

Con las clases particulares de japonés recibirás una enseñanza 100% personalizada, que hará que la clase se adapte a tu nivel de conocimiento y tiempos de avance pero, además, al enfoque que tú quieras darle.

Es decir, si tú quieres tomar una clase o un curso enfocado específicamente en aprender a escribir en japonés, con las clases particulares puedes hacerlo sin problema.

En Superprof encontrarás 189 profesoras y profesores particulares que podrán enseñarte a escribir en japonés a domicilio en distintas ciudades de México. Además, contamos con 547 maestros de japonés que brindan clases online en cualquier parte del país.

Lo mejor de tomar clases con Superprof es que te vas a la segura: en nuestro portal podrás conocer las opiniones de los exestudiantes de cada maestro particular y las calificaciones que han dejado de sus clases.

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La escritura japonesa es considerada una obra de arte

Por supuesto también conocerás el precio por hora de clases de cada maestro, el nivel de japonés que imparte, los lugares donde brinda clases, si ofrece o no clases online y el nivel de formación en japonés que tiene.

Además, podrás constatar si el maestro que te llama la atención cuenta o no con perfil verificado por Superprof, lo que quiere decir que nos ha enviado los documentos que acreditan su identidad y formación académica.

Por último, podrás conocer los años de experiencia que cada maestro de japonés lleva haciendo clases, la metodología de enseñanza que utilizará para enseñarte a escribe en japonés y su currículum laboral.

Para que tengas una idea del precio de una clase particular en japonés y puedas organizar tu presupuesto, aquí te contamos el costo promedio que tienen estas clases con Superprof:

  • Precio promedio de una clase particular presencial de japonés en México: $211 por hora
  • Precio promedio de una clase particular de japonés en línea vía webcam: $246 por hora

Recuerda que lo anterior es un costo promedio, ya que el costo de cada clase de japonés varía entre un profesor y otro y puede haber grandes diferencias de precio considerando su nivel de dominio del idioma, formación académica y años de experiencia.

¿Cómo escriben los japoneses a mano?

Si quieres aprender a escribir en japonés, no sería extraño que alguna vez te hayas hecho esta pregunta. Y es que la duda de ¿cómo escriben los japoneses a mano?, es más frecuente de lo que crees.

La escritura y caligrafía japonesa llama la atención a primera vista y es considerada por muchas personas como una verdadera obra de arte. Incluso muchos cuadros se componen únicamente de palabras y letras en japonés.

Para que puedas comprobarlo por tus propios ojos, aquí te dejamos un video de caligrafía japonesa de pincel, también llamado Shodo.

Como bien explica el video, Shodo es el arte de escribir con pincel y tinta y es una tradición muy antigua en Japón. Se caracteriza por la forma en que los trazos varían su espesor y para lograrlo se usan varias técnicas:

En la técnica harai, el pincel se apoya al final para engrosar el trazo.

La técnica de tome por su parte, presiona hacia abajo y detiene con énfasis el trazo.

Mezclando estas técnicas, el Shodo permite plasmar el gusto personal en la escritura de pincel.

La mayoría de nuestros profesores particulares de japonés ofrece una primera clase gratis. Entonces, ¿cuándo empiezas tus clases de japonés online o a domicilio?

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Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.