«La pintura se parece cada vez más a la poesía, ahora que la fotografía la ha liberado de la necesidad de contar una historia» - Georges Braque

Desde la pintura mural hasta la pintura al óleo, la historia de las artes ha evolucionado considerablemente y ha experimentado muchos cambios.

Con movimientos y tendencias artísticas como el clasicismo, el romanticismo, el simbolismo, la pintura flamenca, el pop art y muchos más estilos, la pintura mexicana e internacional ha cambiado constantemente a los largo de los años y ha dado lugar a grandes obras maestras como La balsa de la medusa, el Guernica, o la Mona Lisa.

Hoy en día existe un interés generalizado por conocer la pintura clásica, el arte moderno y saber cuáles son las principales etapas de la historia del arte. Por ello, hemos preparado esta guía completa con los principales períodos en la historia de la pintura universal.

Es la oportunidad perfecta para descubrir o redescubrir a los grandes artistas, a los grandes maestros del Renacimiento italiano o los óleos sobre lienzo del movimiento cubista.

Te invitamos a leer este artículo y no a complementar visitando virtualmente algunos de los más famosos museos del mundo: Museo del Prado, Museo Reina Sofía, Museo Picasso… No dudes en perderte en sus recorridos virtuales para descubrir la historia de la pintura.

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¿Cuándo surgió el arte en la prehistoria?

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Las primeras pinturas fueron realizadas sobre piedra

Antes que todo, recordemos que la definición de obra de arte hace alusión a una "cosa perdurable que resulta de la aplicación del trabajo o del conocimiento humano a un material o a un conjunto de ideas".

También existe una segunda acepción, que se refiere a un "objeto o trabajo de gran valor artístico".

Si te has preguntado dónde se inicia el arte o cómo surgió el arte, debes saber que la pintura es mucho más antigua de lo que uno podría pensar. Los hombres y mujeres prehistóricos comenzaron a pintar durante el período Magdaleniense, alrededor de 17.000 años a 10.000 años antes de Cristo.

Ahora bien, ¿cuándo surgió el arte en la prehistoria?, debes considerar que, hasta donde se sabe, los hombres y mujeres de esa época solo producían tres colores: ocre amarillo, ocre rojo y negro carbón.

Dichos colores eran extraídos de materiales como el manganeso o el hierro.

Pero en esa época, no se trata de pintar retratos o naturalezas muertas. Los hombres y mujeres de la prehistoria pintaban principalmente animales como caballos, bisontes o mamuts.

Para dar algunos efectos de relieve a sus pinturas, utilizaban las protuberancias o el hueco natural de las paredes en las que pintaban.

Ya sea que haya tenido una intención ritual o de expresión artística, las grandes pinturas rupestres son todavía objeto de importantes investigaciones arqueológicas.

Los mayores vestigios de la pintura prehistórica se pueden encontrar en Francia y España, incluidas las famosas cuevas de Altamira. 

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La pintura durante la Antigüedad

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Los colores negro y rojo se utilizan para pintar la vida cotidiana de Grecia

La pintura evoluciona con el tiempo, pero los soportes permanecen.

Si nos vamos a cuál es el origen del arte y luego comparamos con el periodo de la Antigüedad, nos daremos cuenta de que los griegos todavía pintaban en las paredes para decorar las casas y otras obras arquitectónicas.

Aún lejos de la perspectiva, los motivos representan seres humanos, animales o edificios a menudo religiosos o que evocan ciertos sacrificios o rituales.

La pintura griega también es ampliamente conocida por haber decorado todo tipo de cerámicas. Los colores negro y rojo se utilizan para pintar la vida cotidiana de la época.

Este estilo influirá en la pintura romana posterior. En Italia, las pinturas decoran principalmente las grandes casas gracias a las representaciones de paisajes o los primeros trampantojos.

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La Edad Media y el arte de los manuscritos

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Las Iluminaciones son la principal manifestación del arte medieval

Ya que vimos cuando surgió el arte y el arte en la antigüedad, nos podemos aproximar a la pintura en la Edad Media.

Lo primero que debes saber es que la pintura en la Edad Media ya no forma parte de la vida cotidiana.

Recordemos que esta época es conocida por el oscurantismo que se propagaba y que prohibió muchas formas de expresión artística, como la música y la pintura, así como el estudio, la investigación científica, entre otras.

Por lo tanto, a menudo el arte se usaba solo para retratar a la gente de la realeza o poderosa y también para la religión, donde buscaba ilustrar grandes manuscritos como los libros de horas, un libro para los fieles católicos para saber qué hora del día orar y qué oraciones seguir.

Por todo lo anterior, no es de extrañar que las llamadas "iluminaciones" sean la principal manifestación del arte medieval y parte fundamental de los antecedentes del arte religioso que conocemos hasta hoy.

Un poco más tarde, se empieza a pintar sobre planchas de madera. Los pergaminos todavía se utilizan, pero estos paneles de madera sirven como lienzos en aquella época.

Los temas son cada vez más realistas y los artistas intentan transmitir la perspectiva. Giotto di Bondone y Cimabue son especialmente conocidos por ser grandes artistas de la pintura medieval.

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El Renacimiento: el inicio de los lienzos

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La Capilla Sixtina, pintada por Miguel Ángel es una de las obras maestras del Renacimiento

El período del Renacimiento es para la pintura una auténtica revolución. Ya hablamos del oscurantismo propagado durante la Edad Media que frenó el desarrollo de tantos avances científicos, tecnológicos e intelectuales, incluidos el arte, la música y específicamente la pintura.

Con el fin de la Edad Media y el inicio del Renacimiento, los pintores se separan gradualmente de la imagen religiosa para representar el mundo que les rodea, haciendo sobre todo retratos.

Al igual que Leonardo da Vinci, la ciencia se introduce en el arte. Da Vinci usará la ciencia para estudiar la anatomía del cuerpo humano y así representar a las personas de una manera más realista.

La aparición del lienzo cambia la relación con el ejercicio de la pintura. Aunque se siguen utilizando bastidores de madera, poco a poco los artistas utilizan cada vez más el lienzo. También es el comienzo de la pintura de caballete.

La perspectiva comienza a aparecer en las representaciones. Fra Angélico, Andrea Mantegna, Tintoretto, Sandro Botticelli, Rafael, Leonardo da Vinci, Miguel Ángel…

Los grandes artistas de la época son en su mayoría italianos, aunque la escuela de pintura holandesa logró hacerse un hueco. El norte de Europa está marcado por pintores como Lucas Cranach el Viejo o Pieter Brueghel el Viejo.

El Alto Renacimiento entre 1500 y 1530 es considerado como el apogeo de la pintura.

Leonardo da Vinci se mudó a Francia bajo las órdenes de Francisco I y desarrolló de manera brillante la técnica del sfumato para dar más libertad a los acabados de las obras. Los detalles son menos precisos y los artistas se inician en el estilo del manierismo.

Así surgiría el estilo barroco en los siguientes años.

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La pintura barroca y rococó

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La cabeza de Medusa, de Caravaggio, es una de las obras más famosas y controversiales del Barroco

A principios del siglo XVII, los pintores se separan considerablemente de las pinturas del Renacimiento y crean lo que se llamará pintura barroca.

Durante este período, contamos con muchos artistas reconocidos hoy en día entre los más grandes pintores de la historia como:

  • Caravaggio
  • Rembrandt
  • Rubens
  • Velázquez
  • Poussin
  • Georges de la Tour
  • Vermeer

Para entender cuáles son los elementos del arte en esta época, podemos comenzar revisando las pinturas de Caravaggio, ya que son muy características de la pintura barroca.

Una de las obras más famosas y controversiales de Caravaggio es "La cabeza de Medusa", que retrata precisamente la cabeza degollada de Medusa, figura de la mitología griega que murió luego de ver su propio rostro reflejado en un escudo.

La cabeza de Medusa fue pintada por Caravaggio en el año 1597. El cuadro está pintado sobre lienzo, el cual luego fue pegado sobre una tabla de álamo en forma de tondo o escudo.

Durante la época de Caravaggio, era frecuente que el rostro de Medusa se utilizara como escudo en las llamadas  justas y torneos de aquellos tiempos, pero este cuadro tiene un sentido contemplativo.

Debido al fuerte contenido de la pintura, que muestra a Medusa degollada, con una expresión de horror y sangre brotando de su cuello, este cuadro de Caravaggio fue muy controversial en la época, donde muchas personas y críticos de arte consideraron a la obra demasiado sangrienta y brutal.

A diferencia de las pinturas renacentistas, las pinturas barrocas representan los hechos en los momentos más trágicos.

Los artistas no se censuran y utilizan el juego de sombras y luz y los colores para reforzar las emociones involucradas en el lienzo.

Los historiadores de arte señalan en particular la invención de la técnica del claroscuro que destaca ciertos detalles de los personajes a través de la iluminación de una vela u otro tipo de foco de luz.

Los contrastes de colores son muy fuertes y los cuadros bastante oscuros.

Un poco más tarde, el estilo rococó invade Europa. Esta vez, el estilo debe ser ligero y en ocasiones incluso erótico.

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Le Verrou o La cerradura, es uno de los exponentes del Rococó y actualmente es conservado en el museo Louvre.

El rococó, un auténtico estilo decorativo utilizado tanto en la pintura como en la fabricación de muebles, seduce a la corte real y a los nobles. Watteau, Chardin o Fragonard son los principales representantes en Francia.

Jean-Honoré Fragonard nació en Francia en el año 1777 y una de sus obras más famosas es Le Verrou o "La cerradura", actualmente conservada en el museo Louvre, ubicado en París, Francia.

La escena de "La cerradura" representa una pareja en un momento de intimidad donde, mientras el hombre la abraza, echa el cerrojo a la puerta.

Por su parte, la mujer, es retratada de modo tal que no se sabe si se resiste a la proximidad o pretende mantenerse abrazada a él.

Del neoclasicismo al realismo

El siglo XIX estuvo lleno de movimientos artísticos. Los estilos y movimientos se suceden y marcan el siglo como uno de los más importantes en la historia del arte.

El neoclasicismo de Jacques-Louis David

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El juramento de los Horacios, es ena de las pinturas clásicas de esta época

Hacia finales del siglo XVIII, muchos pintores sintieron el deseo de volver a la simplicidad.

Así, y dejando de lado lo que muchos conocían como "las frivolidades" del estilo rococó y la oscuridad del movimiento barroco, los pintores del neoclasicismo decidieron asumir las características de una pintura más clásica.

De esta forma, en pleno período de la Ilustración, el movimiento neoclásico aparece especialmente cuando se redescubren las ruinas de Pompeya. El estilo antiguo se convierte en un modelo para los artistas que desean volver a las fuentes u orígenes del arte.

El movimiento artístico del neoclasicismo fue desapareciendo gradualmente para dar paso al romanticismo.

Una de las pinturas clásicas de esta época es "El juramento de los Horacios", en francés "Le Serment des Horaces", es una obra artística del pintor  Jacques-Louis David.

Jacques-Louis David nació en París en el año 1748 y es considerado como uno de los pintores de mayor influencia en el estilo neoclásico.

Jacques-Louis David inspiraba sus pinturas en los modelos escultóricos y mitológicos griegos, basándose para ello en la austeridad y en la severidad.

"El juramento de los Horacios" fue realizado en 1784, es decir, antes de la Revolución francesa. El cuadro "El juramento de los Horacios" se conserva actualmente en el Museo del Louvre, en Francia y es considerado como el paradigma de la pintura neoclásica.

En esta pintura podemos ver a tres soldados romanos representado el clásico saludo romano, con el brazo extendido y la palma hacia abajo. Podemos ver representados a los Horacios romanos quienes, se dice eran unos trillizos masculinos destinados a la guerra contra los Curiacios, también trillizos masculinos.

En esta guerra, los soldados debían encontrar una resolución a la disputa entre los romanos y la ciudad de Alba Longa. Esta pintura ocupa un lugar extremadamente importante en el cuerpo de la obra de David y en la historia de la pintura francesa.

La pintura retrata la época de guerras entre Roma y Alba, en 669 a. C, momento en que se ha decidido que la disputa entre las dos ciudades debe resolverse mediante una forma de combate inusual, con dos grupos de tres integrantes cada uno.

Como puedes imaginar, uno de los dos grupos está conformado por los tres hermanos Horacio y, el segundo, es integrado por los tres hermanos Curiacios.

El drama radica en el hecho de que una de las hermanas de los Curiacios, Sabina, está casada con uno de los hermanos Horacios, mientras que una de las hermanas de los Horacios, Camila, está prometida a uno de los Curiacios.

Sin importar los lazos entre las dos familias, el padre Horacio exhorta a sus hijos a luchar contra los Curiacios, y ellos obedecen, a pesar de los lamentos de sus hermanas.

El romanticismo de Goya y Delacroix

caida imperio romano
La maja desnuda es una de las más célebres obras del pintor y grabador español Francisco de Goya y una de las pinturas más famosas a nivel mundial

El movimiento romántico ha sido uno de los movimientos artísticos más llamativos de la historia del arte. Grandes pintores como Francisco de Goya, Eugène Delacroix y Théodore Géricault formaron parte de este movimiento que hace un llamamiento a los sentimientos y a la melancolía.

Las pinturas a menudo representan paisajes o eventos en los que destaca la naturaleza debido a que el movimiento del romanticismo refleja el deseo de mostrar que la naturaleza es más fuerte que la humanidad. Así, en este período abundan las pinturas de masacres, naufragios, etc.

Sin embargo, también muchas obras del romanticismo se centran en la representación de seres humanos, al estilo retrato. Un buen ejemplo es el cuadro "La maja desnuda" de Francisco Goya.

La maja desnuda es una de las más célebres obras del pintor y grabador español Francisco de Goya y una de las pinturas más famosas a nivel mundial.

El cuadro nace como una obra a encargo al político español Manuel Godoy. No se conoce su fecha con exactitud, pero sí se sabe que fue pintado antes del año 1800, al parecer entre los años 1790 y 1800, año en que aparece la primera fecha documentada del cuadro.

Posterior a La maja desnuda, Francisco de Goya pintaría, también por encargo de Manuel Godoy, La maja vestida, otra de sus más famosas obras y una de las representaciones clásicas del periodo del romanticismo.

En ambos cuadros Francisco de Goya retrata a una mujer desnuda, recostada plácidamente en un taburete. La mujer mira directamente al observador y se la ve de cuerpo completo.

El realismo de Gustave Courbet

artes plasticas
El desesperado es una de las obras más famosas de Gustave Courbet, fundador del movimiento realista

Como auténticas fotografías de la época, las pinturas del movimiento realista tienden a dar testimonio de la vida cotidiana y los eventos de actualidad. Lejos de la fantasía y la estética del movimiento romántico, los pintores realistas desean, a mediados del siglo XIX, poner la atención de las pinturas en el ser humano.

La evolución social, la vida cotidiana, la llegada de las máquinas… Las pinturas realistas permiten tener hermosas fotografías de la vida del siglo XIX.

Pero con la llegada de la fotografía a finales del siglo XIX, los artistas ya no necesitan pintar lo que les rodea de manera realista. La pintura se transforma gradualmente convirtiéndose sobre todo en un medio de expresión.

Uno de los mayores exponentes del realismo es el pintor francés Gustave Courbet.

Gustave Courbet no solo es uno de los máximos exponentes de esta corriente, sino que además es el fundador del movimiento realista. También es conocido por haber sido activista republicano cercano al socialismo revolucionario.

Una de sus más famosas obras es El desesperado. Este cuadro fue pintado por Courbet en el año 1845 y es nada menos que un autorretrato​ del artista.

En la pintura se ve la imagen de un hombre joven que mira al espectador con desesperación e impaciencia.

La pintura moderna y contemporánea

artisticas
Impresión, sol naciente fue pintada por Claude Monet en 1872

En 1872, Claude Monet exhibió su pintura Impresión, sol naciente en el Salon des Refusés.

Al ser muy diferente de los códigos académicos de la época, los críticos se burlaron de esta pintura que marcará el comienzo de la pintura moderna: una pintura realizada al aire libre y que reproduce momentos de la vida que pueden parecer poco importantes junto a los grandes eventos pintados a lo largo de la historia de la pintura.

Nace el impresionismo.

artistas
Con Las señoritas de Avignon, Picasso marca la historia con su pintura deconstruida, sin perspectiva ni proporción humana

Le siguieron muchas pinturas y artistas, desarrollando el espíritu de la pintura moderna.

Cézanne, Gauguin y Van Gogh continúan representando paisajes y naturalezas muertas de todo tipo.

El fauvismo y también la Escuela de Pont-Aven refuerzan la idea de que la pintura moderna ha encontrado definitivamente su lugar.

Pocos años después, la pintura contemporánea hizo su aparición con Pablo Picasso.

Con Las señoritas de Avignon, Picasso marca la historia con su pintura deconstruida, sin perspectiva ni proporción humana. Así, el artista sienta las bases de lo que se llama cubismo.

Con su amigo Georges Braque, se complacen en inventar sus propios límites. Después, aparecen el arte abstracto de Kandinsky, el dadaísmo de Marcel Duchamp y Francis Picabia, y el surrealismo de Dalí y Magritte.

Movimientos artísticos que marcarán para siempre la historia del arte del siglo XX.

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Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.