La literatura japonesa no suele estar a la orden del día cuando hablamos de clásicos literarios. De hecho, si pensamos en literatura extranjera, seguramente no se nos venga ningún título del país del sol naciente.

La literatura rusa, por lo general, suele ser LA literatura extranjera por excelencia (obviando a británicos y estadounidenses), con exponentes como Tolstoi o Dostoievski. Posteriormente, vendría también la literatura francesa con Zola, Simone de Beauvoir o Victor Hugo, por mencionar algunos autores.

Es preciso mencionar que Japón sí es conocido por sus poemas, los famosos haikus (poemas cortos) o por los mangas, relegados a lectores más jóvenes. Seguramente conozcamos más la producción nipona por el Studio Ghibli o por las artes marciales que por sus novelas.

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Conoce algunos de los mejores libros japoneses.

Sin embargo, Japón tiene algunas joyas literarias y siempre es un gusto leer algo bueno. Además, para aquellos que quieran aprender japonés, leer los clásicos japoneses es una excelente manera de impregnarse de la cultura japonesa y de comprender mejor cómo es vivir en el país del sol naciente.

¡Con haber leído Memorias de una geisha no basta! Descubre a continuación los mejores libros japoneses seleccionados por Superprof.

¿Qué esperas para empaparte de la cultura japonesa? La literatura japonesa es increíble. Descúbrela con nosotros y verás cómo no te deja indiferente.

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¿Por qué leer libros japoneses?

Existen varias razones para descubrir las novelas japonesas antiguas o contemporáneas antes de que comiences con tus clases de japones:

  • Quieres descubrir una literatura extranjera, más allá de las aventuras de Tolkien, la distopía de Orwell o las novelas de Irving.
  • Quieres aprender japonés y los términos más habituales de este idioma: las traducciones al español suelen ser buenas, pero hay ciertos matices que se pueden perder en el proceso.
  • La literatura japonesa te permitirá ampliar tus conocimientos en otra cultura.
  • Te permitirá descubrir acción y la aventura desde una nueva perspectiva.
  • Encontrarás personajes profundos y con una psicología muy elaborada.
  • Te gustan las críticas sociales que divierten y, a la vez, denuncian a la sociedad pasada o actual.

Para iniciarte en la literatura nipona no te hace falta conocer los hiragana y los katakana, pues podrás leer cualquier novela japonesa y podrás evadirte en el país de los cerezos en flor.

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¿Preparado para descubrir la literatura japonesa?

Ya seas fan de historias sentimentales, poesía lírica, surrealismo o historias de samuráis, las novelas japonesas pueden ofrecerte todo lo que quieras. Si tienes dudas, deja que sea tu bibliotecario/a quien te ayude a escoger la novela más adecuada para ti.

Mientras tanto, aquí te presentamos algunas de las mejores obras de la literatura japonesa.

¿Te gustaría conocer mejor la gastronomía japonesa?

Libros japoneses

Elegir los mejores libros japoneses jamás escritos es una tarea monumental, que inevitablemente conduce a la omisión de tantas obras literarias maravillosas.

Después de todo, Japón ha dado lugar a algunos de los mejores escritores del mundo, tanto del pasado como del presente, con estilos que han tomado prestado de la literatura occidental y la han informado aún más. Pero aquí hay algunos libros que enmarcan la rica historia de la literatura en Japón.

Seventeen de Kenzaburō Ōe

Autor: Kenzaburō Ōe

Género: Novela, ficción

Año de publicación: 1963

Del mismo autor: Notas de Hiroshima

Empezamos fuerte con un escritor japonés que consiguió el Premio Nobel de Literatura en 1994. Es su obra más importante.

La historia se desarrolla en el año 1960 en un Japón que se enfrenta a un recrudecimiento del ultranacionalismo. El país todavía se lame las heridas de la derrota durante la Segunda Guerra Mundial. Precisamente en ese contexto evoluciona el personaje principal de la novela, que recibe el nombre de Seventeen.

El joven de 17 años descubre que no es capaz de gestionar correctamente sus impulsos sexuales. Se comporta de manera brusca con su familia y especialmente con su hermana. Sus amigos no le comprenden y, para ser sinceros, tampoco le acompañan en los altibajos propios de la adolescencia.

Por tanto, la razón y la lógica del muchacho se ven perturbados, como los de muchos jóvenes que atraviesan esta misma etapa, en la que, por desgracia, podemos vernos influenciados y adoctrinados por terceros.

De esta manera, Seventeen se rodea con compañías no muy recomendables, que dicen ser de derechas, pero que en realidad son ultranacionalistas, y Seventeen se acerca cada vez más a ellos por razones pueriles. Posiblemente esto sea resultado de rebelarse contra las ideas de izquierda de su hermana, que es enfermera, y con la que tiene un conflicto de base.

Así, empiezan a adoctrinar a nuestro protagonista y Seventeen lo toma como un modo para controlar sus impulsos sexuales. De hecho, llegará hasta el punto de vestirse como un ultranacionalista, con una indumentaria idéntica a la de las SS alemanas de la Segunda Guerra Mundial. Seventeen se siente integrado en un grupo, pero no entiende en qué se está embarcando…

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Si estás aprendiendo japonés, puedes leer alguna obra en su idioma original.

Se trata de una verdadera sátira de este período de la historia en la que los japoneses solo tenían dos opciones: la izquierda o la extrema derecha.

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Kafka en la orilla de Haruki Murakami

Autor: Haruki Murakami

Género: Novela, ficción

Año de publicación: 2002

Del mismo autor: Los años de peregrinación del chico sin color, Tokio blues (Norwegian Wood)

A la historia de Kafka en la orilla se le puede reprochar que sus personajes son poco profundos y que tienen poca coherencia, pero nadie queda igual después de leerla. Más que nada porque Haruki Murakami sabe contar una historia y las 600 páginas de esta novela serán testigo de tu sorpresa y hasta puede que te quiten el sueño.

No obstante, la crítica sigue siendo un tanto mordaz: o te gusta o no te gusta la novela de Murakami, pero nadie queda indiferente ante el escritor japonés. Al igual que otras novelas, el estilo puede resultar molesto y la extrañeza cunde por doquier.

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Imagínate a Kafka en su viaje por Japón

El universo creado por Murakami se crece en lo absurdo, en la ironía y en la angustia. Kafka es uno de los personajes principales y, en la novela, seguirás los pasos de sus aventuras por Japón, dónde se encontrará a otros personajes.

El tema al que vuelve una y otra vez es al de la transformación, en homenaje al autor checo. De hecho, todos los personajes se unen en un complicado laberinto de intrigas, pero que, al final, parece de una simplicidad extrema. Resulta ser un cuento maravilloso, extraño y lleno de giros que desvela progresivamente y con desidia su secreto.

¡Tampoco te puedes perder el cine de animación japonés!

El marino que perdió la gracia del mar de Yukio Mishima

Autor: Yukio Mishima

Género: Cuento filosófico

Año de publicación: 1963

Del mismo autor: El pabellón de oro

Aunque el autor tuvo su ración de controversia por su nacionalismo, cabe destacar que fue un firme defensor de la causa homosexual y que se suicidó en 1970 tras un golpe de estado fallido. Además, se presentó tres veces al Nobel de Literatura, pero no consiguió ganarlo.

Disfruta de la brisa primaveral rodeado de árboles en flor.
Si viajas a Japón puedes disfrutar de una enriquecedora lectura bajo las flores de un cerezo.

De nuevo, esta novela cuenta la historia de un adolescente perdido que tiene que lidiar con la nueva pareja de su viuda madre, un marinero que acaba de llegar a tierra. Con 13 años, Noboru cree ver en este marinero una figura paternal, pero acaba un tanto desencantado. Su padrastro no resulta ser un pirata de los mares, como él esperaba, sino simplemente un hombre honrado.

Al mismo tiempo, Noboru forma parte de una banda de gamberros cuyas preocupaciones son torturar a animales para endurecerse. Bajo la dirección del cabecilla de la banda, se establece el rito de iniciación de tortura para poder entrar en ella. Al cabo, dejan de interesarse por los animales y la toman con el padrastro de Noboru.

Podrás encontrar esta y el resto de novelas que mencionamos en Amazon ya que estos libros japoneses tiene su versión en español.

¿Y si haces un curso japones para poder leer estos libros en versión original?

El último shôgun de Shiba Ryōtarō

Autor: Shiba Ryōtarō

Género: Biografía, ficción

Año de publicación: 1992

Del mismo autor: El castillo de los búhos

Este autor se especializó en el campo de las biografías y no es muy conocido en el mundo occidental, pero es una institución en Japón. Lo que ha logrado es describir a los personajes históricos como si de una novela de aventuras se tratase, con una forma de escribir apasionante y un resultado final cautivador.

La historia se centra en Yoshinobu y los hechos históricos que acaecieron al último shôgun y que ponen fin a la época feudal. El autor nos muestra así a un hombre nostálgico y tradicional, pero que prefiere la vía de la paz a la de la guerra. Es el testimonio del nacimiento del Japón moderno.

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No se trata de una biografía real en la que historiografía pueda confiar, sino de una autoficción, ya que las fuentes no se citan en ningún caso y los hechos no están muy documentos.

No obstante, este fue el género narrativo que escogió Shiba Ryōtarō y no será ni el primer libro ni el último de este género (y desde luego tampoco deja de ser interesante). Lo mejor es que el libro arroja luz sobre el proceso de transformación de Japón y su entrada en la era moderna.

¿Y si te animas a aprender japones online?

A Midsummer’s Equation de Keigo Higashino

Autor: Keigo Higashino

Género: Novela policíaca

Año de publicación: 2014

Del mismo autor: Dream Flower

Si te gustan las novelas recientes, este es un autor que se especializa en la novela negra y policíaca. De hecho, su último libro (Dream Flower), lejos der ser onírico, no se aleja tampoco de este estilo. Por desgracia, estos libros no están traducidos de momento, así que habrá que hacer el esfuerzo de leerlos en inglés o japonés, si te atreves.

Pero hablemos de A Midsummer’s Equation. La mayor parte de los libros de este autor tienen a un dúo de personajes: el médico Yukawa y su amigo inspector y detective. Con esto dos protagonistas y su maestría policíaca, Higashino nos invita a resolver un crimen misterioso y singular.

El dueño de un hostal cerca del mar aparece muerto y se trata de un expolicía. De esta manera, nuestros dos investigadores se pondrán manos a la obra y comienza sus pesquisas, en paralelo a la investigación de la policía local…

Se trata pues de una novela con giros argumentales que hará disfrutar a los fans del género.

Yo, el gato

Autor: Natsume Soseki

Género: Novela satírica

Año de publicación: 1905

Del mismo autor: Botchan

Yo, el gato es una historia del Japón de la era Meiji desde la perspectiva del animal doméstico favorito del país.

A Japón le encantan los gatos domésticos, y esta obra de Natsume Soseki es un homenaje al felino favorito y más arrogante de la nación.

Escrita a principios del siglo XX, la novela de Soseki también es un retrato de la incómoda fusión Este-Oeste que experimentaba Japón durante la era Meiji. Contado desde la perspectiva del protagonista, el gato, mientras deambula por el vecindario escuchando a escondidas a los residentes chismosos, Soseki creó una obra literaria japonesa que ha resistido la dura prueba del tiempo.

¿Te harías un tatuaje de estilo japonés?

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Novelas clásicas de la literatura japonesa

La literatura japonesa cuenta con decenas de obras que nos permiten conocer la cultura nipona, a través de los libros japoneses podemos comprender la visión del otro lado del mundo. Por supuesto, no es una tarea fácil pues requiere que el lector abra la mente y deje de lado las ideas occidentales.

Aquí te dejamos algunas novelas clásicas japonesas que no te puedes perder pues abarcan historias de personajes históricos de Japón.

Historia de Genji

Autor: Murasaki Shikibu

Género: Novela ficción

Año: 978-1014

La historia de Genji es probablemente la obra más insigne de la literatura clásica japonesa.

Esta importante obra es considerada por muchos especialistas de la literatura nipona como la primera novela moderna del mundo oriental.

Esta novela cuenta la vida del príncipe Genji y su dinastía, así como los conflictos en el poder y la tensión política.

Al mismo tiempo, esta novela abarca temas filosóficos de la época que son igual de vigentes hoy en día: como la fugacidad de la vida, sus relaciones amorosas con su matiz poligámico, sus nexos con la religión.

La obra destaca por el detalle de sus descripciones y la profundidad psicológica con la que se desarrollan los personajes. ¡Un verdadero clásico de la literatura japonesa!

Genji Monogatari - Wikipedia, la enciclopedia libre
Historia de Genji es una novela clásica de la literatura japonesa.

El Cantar de Heike

Autor: Anónimo

Género: Novela épica

Año: 798-900

El Cantar de Heike es uno de los grandes clásicos de la literatura japonesa. Poco se sabe del origen de esta sorprendente obra pero su influencia en la cultura japonesa es notable.

Con la estructura de un poema épico clásico de la literatura japonesa, fuente de numerosas leyendas, personajes e historias que tienen en ella su origen.

Arrancad las semillas, fusilad a los niños

Autor: Kenzaburō Ōe

Género: Novela Bélica

Año: 1958

Esta impactante novela japonesa relata las experiencias de 15 adolescentes japoneses procedentes de un reformatorio. Durante la Segunda Guerra Mundial, los muchachos son evacuados hacia una remota aldea en las montañas pero al llegar quedan horrorizados.

A su llegada a la aldea descubren que el lugar ha sido afectado por la peste, y deberán sobrevivir entre montones de cadáveres animales en estado de putrefacción contaminando la atmósfera.

Poco después de la llegada de los jóvenes, los aldeanos huyen de la peste a un pueblo vecino, bloqueando la aldea para evitar la huida de los muchachos, dejándolos abandonados a su suerte.

Kitchen

Autor: Banana Yoshimoto

Género: Novela dramática

Año: 1988

Banana Yoshimoto ha sido reconocida como una de las escritoras contemporáneas más importantes y con las obras más vendidas no solo en Japón sino en el resto del mundo.

La historia de Kitchen sigue a la joven Mikage, un estandarte de la identidad transexual y las teorías de género en un Japón contemporáneo.

Kitchen relata la historia de Mikage que desde temprana edad queda absolutamente sola en una casa demasiado grande y se refugia en la cocina, pues sólo en ella se siente a salvo.

Su vida da un giro cuando un milagro toca su puerta, Yuichi, un chico simpático le sugiere que vaya a vivir a su casa, con su madre Eriko. Pero esta hermosa y acogedora mujer solía ser un hombre que pasó a ser mujer cuando la verdadera madre de Yuichi perdió la vida.

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La literatura japonesa te atrapará.

Paprika

Autor: Yasutaka Tsutsui

Género: Novela de ciencia ficción

Año: 1993

Paprika es una novela delirante con una trama tan particular que de hecho el libro fue adaptado al cine con la película del mismo nombre.

La historia de Paprika sigue a la psiquiatra Atsuko Chiba, quien funda una clínica en la que se tratan los trastornos mentales de los pacientes al introducirse literalmente en sus sueños; la situación se complica cuando se cuestiona qué consecuencias sobre el control mental de la población se generaría si esta tecnología cayera en las manos equivocadas.

Una verdadera joya de la literatura japonesa.

Novelas ligeras japonesas

Si te has aventurado a descubrir la literatura japonesa probablemente ya conoces este estilo literario y si aun no lo conocías, quizá sea momento de descubrirlo.

Las novelas ligeras son un estilo literario típico japonés que se caracteriza por ser redactado con gramática simple.

Este género ha adquirido una gran popularidad en los últimos años, tanto en su país natal como en el extranjero.

La simpleza de su estructura resulta ideal que los estudiantes de japonés comiencen a descubrir interesantes historias aún sin dominar el idioma por completo.

Con frecuencia, las novelas ligeras se usan para adaptar éxitos de manga o películas, aunque también puede ocurrir el caso inverso.

Si quieres conocer las novelas ligeras japonesas, aquí te dejamos una lista con algunas de las obras más representativas del género.

  • El lugar que nos prometimos, Makoto Shinkai
  • Josee, el tigre y los peces, Seiko Tanabe
  • Yokohama station fable, Yuba Isukari
  • Tres días de felicidad, Sugaru Miaki
  • Goblin slayer (saga), Kumo Kagyo
  • My hero academia (saga), Kohei Horikoshi
  • Berserk; el caballero del dragón de fuego, Kentaro Miura
  • Your Name, Makoto Shinkai

Los mejores escritores japoneses

Es un hecho que la influencia de la literatura nipona ha tenido un impacto importante, no sólo en Japón sino en el resto del mundo.

Si bien hoy en día Haruki Murakami es reconocido como el autor japonés más popular del mundo, también hay decenas de escritores jóvenes que han marcado un paradigma en la literatura japonesa.

¿Quieres conocer algunos de los mejores escritores japoneses?

Murasaki Shikibu

Esta escritora aristócrata nació en el año 978 y pese a su antigüedad, su prosa sigue siendo fresca y ágil; un referente fundamental de la literatura nipona.

Algunas de sus obras más importantes son la Historia de Genji, Diarios de damas de la corte heian, Wakamuira, Wine Cups on the Stream.

Yukio Mishima

Considerado como el escritor japonés más importante de la posguerra. En sus obras reflejó la crisis moral, espiritual, social y económica en que quedó su país luego de las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki.

Entre sus obras más notables se encuentran: El rumor del oleaje, Confesiones de una máscara, Nieve de primavera, El Pabellón de Oro.

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¡Sumérgete en la literatura japonesa!

Kobo Abe

Este multifacético escritor fue dramaturgo, guionista de cine, fotógrafo e inventor japonés. La obra de Kobo Abe ha sido comparada con las de Kafka y Alberto Moravia por sus exploraciones surrealistas del individuo en la sociedad contemporánea.

Algunas de las obras imperdibles de Kobo Abe: La señal de tráfico al final de la calle, Capullo de seda rojo, La pared o El crimen del señor Kurama, Edad del hielo.

Shusaku Endo

Shusaku Endo fue un escritor controversial pues la mayoría de sus obras retratan la singular perspectiva de ser japonés y católico en un país donde esta religión es considerada profana.

Shusaku Endō está incluido en la "Tercera Generación de escritores japoneses", considerado el mayor grupo de escritores después de la Segunda Guerra Mundial.

Algunas de sus obras más notables son: Silencio, La muchacha que dejé atrás, Jesus no Shôgai (La persona de Jesucristo) El samurái.

Ahora sí, ya no hay excusa para no aventurarte a descubrir la literatura nipona. Además, no dudes en tomar clases de japones en queretaro, clases de japones en guadalajara o clases de japones en tijuana  y todo México con Superprof.

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Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.