Benedetto Croce (1866-1952) dijo: «Toda la historia es contemporánea».

La historia de la Ciudad del Vaticano se suele pasar por alto, a la sombra de la historia de Roma y el Imperio Romano. Sin embargo, la historia del Vaticano es inseparable de la de la ciudad de Roma.

Hoy en día es la capital del cristianismo y la Santa Sede de la Iglesia Católica, sin embargo, ya la conocían los romanos en la Antigüedad.

El Vaticano tiene empleados a casi 2.000 trabajadores seculares, el doble de la población total del estado. Todas las actividades son propiedad de la Santa Sede y es imposible adquirir tierras en el Vaticano.

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¿Cómo puede ser que el país más pequeño del mundo se haya hecho tan rico? No te preocupes, para eso está el equipo de redacción de Superprof que te contará un poco más sobre la historia del Vaticano.

El Vaticano, una historia con raíces antiguas

Aunque el Vaticano no se estableció como Ciudad-Estado hasta el 11 de febrero de 1929 por los acuerdos de Letrán, su historia se remonta a los primeros años del Imperio Romano.

Historia antigua del Vaticano
El Estado de la Iglesia católica se remonta a la época romana, más de 2.000 años de historia.

Al final de la República romana (que comenzó en el año -509 y terminó en el año -27 con la coronación imperial de Augusto), el Vaticano era conocido como una pequeña llanura a orillas del Tíber, que consistía en una colina de bajo relieve: la colina del Vaticano, o ager Vaticanus.

El ager Vaticanus se situaba entre el monte Janículo, una de las siete colinas de Roma, y ​​el actual monte Mario.

El nombre de Vaticanus derivaría su etimología de la palabra vaticinium, que significa «oráculo».

Para otros historiadores, el Vaticano era una ciudad etrusca llamada Vaticum.

No obstante, lo que es seguro es que la llanura del Vaticano nunca se incluyó dentro de los muros de la ciudad de Roma.

La Colina del Vaticano sirvió como un complejo turístico donde los nobles del imperio llegaron a construir lujosos palacios y residencias para establecerse cerca de los jardines imperiales establecidos por el emperador Calígula.

Este fue en particular el lugar donde Agripina la Menor, madre de Calígula y abuela de Nerón, habría construido algunas villas.

Calígula, (12-41) durante su breve reinado (37-41), aprovechó para crear el Circo Vaticano, cuyo obelisco es el que encontramos en la actualidad en la Plaza de San Pedro. Durante el reinado de Nerón (37-68), muchos mártires de cristianos fueron perpetrados en este circo romano.

San Pedro mismo habría sido enterrado allí, en una necrópolis en Via Cornelia: el lugar donde el emperador Constantino (272-337) iría, 300 años después, a construir una primera basílica sobre las ruinas del circo romano.

Aquí es donde se ubica en la actualidad la Basílica de San Pedro, construida entre 1506 y 1626.

La Colina del Vaticano ha sido durante muchos siglos un foco de resistencia al paganismo (un nombre utilizado por los cristianos en el siglo VI para nombrar/estigmatizar a los no cristianos).

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El Vaticano después del Imperio Romano: la Edad Media

Después de la caída del Imperio Romano de Occidente en 476, la colina se convirtió en el lugar de residencia de los papas.

Imperio Romano y Vaticano
Los Estados Pontificios, 1.100 años de historia, creados con la ayuda de los Carolingios.

El papa Símaco hizo construir un palacio a fines del siglo V, en el que se alojarían varios líderes políticos y religiosos, mucho más tarde, entre los que encontramos Carlomagno (hacia el año 742 o 748-814), Celestino II (siglo XII) e Inocencio III (1160 a 1216).

Desde la época de Constantino hasta la monarquía del Reino Lombardo, los papas recibieron numerosas donaciones, especialmente de tierras y ciudades. A lo largo de los siglos, el papa se convirtió en el propietario de una vasta propiedad de tierras.

La herencia de San Pedro serviría como balanza para justificar y legitimar el poder temporal de la Iglesia Católica Romana en el territorio del Vaticano.

El emperador Constantino I, por ejemplo, le habría proporcionado al Papa Silvestre soberanía sobre la Iglesia del Este, así como el poder imperial sobre el Oeste. Silvestre se convirtió, en teoría, en el orgulloso propietario de todas las provincias del Imperio Romano de Occidente.

Más tarde, en 1440, nos dimos cuenta de que esta donación era solo un documento falso.

En el siglo VIII, las donaciones de Pepín el Breve (Tratado de Quierzy) en 754 y de Carlomagno en 774 ayudaron a crear los Estados Pontificios. Estos fueron los Estados que se situaron, entre 752 y 1870, bajo la autoridad temporal del Papa.

Las donaciones dieron lugar a la transferencia de tierras agrícolas pobres, anteriormente ocupadas por los lombardos, como signo de agradecimiento al Papa por haber legitimado el derrocamiento de los merovingios.

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Este documento falso, la donación de Constantino, sirvió para establecer la legitimidad de los Estados Pontificios, que sirvieron a los intereses de los carolingios.

Durante la Paz de Venecia en 1177, al final de una lucha entre los partidarios del papa (güelfos) y los del emperador (gibelinos), los Estados pontificios se independizaron frente al Sacro Imperio Romano germánico.

Los Estados Pontificios, en el siglo XIV, reinaron sobre la Italia central: Roma, Ostia, la herencia de San Pedro, la Sabina, la marcha de Ancona y sobre ciertos enclaves del reino de Nápoles, así como sobre Aviñón.

El Vaticano en la época del Renacimiento italiano

El Vaticano en el Renacimiento
En los siglos XV y XVI, los papas se convirtieron en verdaderos mecenas: los Estados Pontificios convierten un museo a cielo abierto.

Los papas se volvieron más poderosos que los reyes y los emperadores durante la Edad Media, cuya autoridad impecable se vio cada vez más desafiada en el siglo XIV debido a múltiples factores:

  • Crisis sociales y políticas.
  • La peste, que devastó Europa.
  • Guerras religiosas (entre protestantes y católicos).
  • Los inicios de la racionalización del mundo.

Esta época marcó los inicios del Renacimiento, es decir, una sed y una efusión de saber donde el individuo tiene cada vez más prioridad sobre el grupo, donde prevalece la razón sobre lo divino, donde el logro del hombre debe dominar las ciencias del hombre (y no las ciencias de Dios).

Surgió, de este modo, el movimiento humanista que, además de la teología, empuja a los grandes hombres a estudiar todas las humanidades: ciencias, letras, idiomas, etc.

El soberano pontífice, por lo tanto, aparece como un monarca entre los demás, pero ya no es el representante todopoderoso de Dios en la Tierra.

La soberanía del Papa sobre los Estados Pontificios y la creencia de los fieles permitieron al papa acumular una inmensa riqueza a lo largo de los siglos: los papas del Renacimiento se convirtieron en poderosos mecenas.

Reconstruyeron la ciudad de Roma, aprovecharon los Grandes Descubrimientos en América, y el Vaticano se convirtió en el teatro de todos los excesos (de la época).

A partir de entonces, para establecer su hegemonía sobre la Roma barroca, el papado del siglo XVI se vio inmerso en un conservadurismo radical, que lo empujó a rechazar el progreso de la Ilustración, oponiéndose al cambio y a aquello que el resto de Europa consideraba como un progreso.

No fue hasta la elección del papa Nicolás V (1447-1455) que el papado no entró realmente en el Renacimiento italiano.

Fue este último quien construyó el Palacio del Vaticano, una de las residencias de los papas (desde su regreso de Aviñón en 1377), a partir de 1447. Sixto IV (1471-1484) e Inocencio VIII (1484-1492) fueron los primeros papas del Renacimiento.

Asimismo, fue la época de las disputas familiares que pesaron sobre el catolicismo: los Orsini, Colonna, Borgia, Medici, etc.

Bajo el reinado de Julio II (1503-1513), Miguel Ángel pintó el techo de la Capilla Sixtina y Roma se convirtió en la Meca del arte sacro.

Se construyó la Basílica de San Pedro (la actual), se rediseñaron los Jardines del Vaticano y Julio II construyó el patio del Palacio Belvedere.

Además, las obras de arte acumuladas, especialmente el Grupo Laocoonte y el Apolo de Belvedere, formaron una colección monumental que años después se exhibiría en los Museos Vaticanos.

Los papas fueron los primeros en hacer públicas sus colecciones de obras de arte.

El Vaticano durante la época contemporánea

Vaticano y Actualidad
Muchos detractores hoy consideran que la Santa Sede no es otra que una multinacional con instintos lucrativos...

Después de la Revolución Francesa, las tropas de Napoleón Bonaparte entraron en Roma durante el Directorio el 6 de febrero de 1798.

El papa debía abandonar su poder temporal aunque retenía el poder espiritual: se proclamó la república romana, el papa se vio obligado a abandonar Roma y los Estados Pontificios pasaron al redil del Directorio.

En 1808, Napoleón anexó los Estados Pontificios al Imperio francés, pero estos fueron restaurados durante el Congreso de Viena y después de la abdicación de Napoleón I en 1815.

En la década de 1860, los Estados Pontificios se redujeron solo a Roma y Lacio. Posteriormente, fueron anexados por Piamonte, y tras la retirada de las tropas francesas de Napoleón III, después de la derrota de 1870 contra Prusia, los Estados Pontificios se integraron en el reino de Italia.

Bajo el ímpetu de Cavour, Roma fue declarada la capital de la Italia unificada.

En 1900, los Estados Pontificios fueron abolidos por el Papa León XIII: el Papa a partir de entonces se alojaría en el Palacio Apostólico.

Como Roma había sido históricamente la sede del poder temporal del papa y había sido recientemente nombrada la capital de la Italia unificada, surgió una disputa política entre el papa y el poder italiano: así surgió la denominada «Cuestión Romana».

El papa Pío IX se opuso al Risorgimento, nombre dado al movimiento a favor de la unificación del estado italiano entre 1848 y 1870.

La anexión de Roma el 20 de septiembre de 1870 por el ejército italiano contra las tropas francesas, tras la caída de Napoleón III, marcó el fin del dominio de los Estados Pontificios sobre Lacio.

La Cuestión Romana se resolvió con la firma de los acuerdos de Letrán el 11 de febrero de 1929: firmado entre la Italia representada por Mussolini y la Santa Sede; a partir de entonces, la Ciudad del Vaticano sería reconocida como un estado soberano, una monarquía absoluta de derecho divino y electiva.

A través de su historia, el Vaticano ha ido conformando un patrimonio arquitectónico y cultural único en Europa, lo que permite explicar que reciba cada año más de 6 millones de turistas.

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Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.