Ser uno con la vida significa ser uno con el ahora. Entonces nos damos cuenta de que no vivimos la vida, sino que esta nos vive. La vida es la bailarina y nosotros somos la danza.

Eckhart Tolle

Hay muchas personas que pueden estar interesadas en aprender a bailar diferentes estilos musicales. Seguro que vives cerca de alguna escuela que ofrezca clases de bailes de salón, bailes latinos o un estilo en particular (hip hop, rock and roll...). Este tipo de clases están abiertas para todos aquellos que tengan interés en aprender paso a paso a bailar.

Dentro de los bailes latinos, se suele aprender a bailar la salsa, el merengue, la bachata, la kizomba, pero también existen otros estilos como la cumbia, un género musical que comparte muchos pasos con estos bailes latinos pero que, sin duda, es singular por su historia y su folclore.

La cumbia es originaria de Colombia y en ella convergen elementos provenientes de las culturas indígena, africana y europea, en concreto, de España. Los instrumentos que incorpora a su música parecen tener raíces indígenas y africanas, mientras que la vestimenta que suelen llevar los bailarines (según la tradición) parece provenir de España.

Si quieres aprender a bailar la cumbia, deberás saber que, además de conocer su historia, algunos pasos básicos o qué instrumentos suelen aparecer, también existen diferentes variedades regionales y nacionales.

Veamos qué diferencias existen entre los diferentes estilos musicales de la cumbia.

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La cumbia clásica y la cumbia moderna

cumbias colombianas clásicas
La cumbia colombiana es la original, pero todas las variedades que existen presentan rasgos distintivos que permiten poder diferenciarlas.

La cumbia clásica es aquel tipo de cumbia en la que nunca se canta, sino que solamente se trata de una música instrumental, donde se baila al ritmo de instrumentos como la gaita macho, la gaita hembra y la maraca.

Suele estar constituida por una melodía indígena y un ritmo de tambores negros.

A diferencia de la cumbia clásica, la moderna incorpora otros instrumentos como la caña de millo, la guacha, las maracas, el tambor llamador, el tambor alegre o la tambora, la guacharaca, el piano, así como otros instrumentos típicos del caribe.

En este caso, se incorpora la voz, al ritmo de la cual se baila. La forma de bailar cumbia moderna surgió a partir de la segunda mitad del siglo XX en algunas ciudades del interior de Colombia, donde dejó de ser un baile folclórico del Caribe colombiano para convertirse en un baile moderno de salón.

Cumbiamba

La cumbiamba es un género que muchos diferencian de la cumbia. Cuando los negros africanos llegaron para ser esclavizados en Latinoamérica, trajeron consigo sus danzas, a las que fueron poco a poco añadiéndole la letra, conforme fueron aprendiendo español.

Entre las diferencias con la cumbia, podemos decir que la cumbia se toca con banda y las bailarinas suelen llevar velas. Sin embargo, en la cumbiamba, se baila con acordeón y caña de millo y las bailarinas no llevan velas. Asimismo, también se aprecian diferencias con respecto a los pasos del baile.

Para poder hacerte una idea de cómo se baila la cumbiamba, dejamos este ejemplo:

La cumbia santafesina

variedades de estilos de la cumbia
La cumbia es, al fin y al cabo, un símbolo de Colombia y como tal, forma parte de su idiosincrasia.

En este caso, salimos de Colombia y nos encontramos con una variedad de cumbia argentina: la cumbia santafesina. Este estilo musical surgió en la región de Santa Fe (Argentina) allá por los años sesenta de la mano del Grupo Santa Cecilia, quienes adaptaron la cumbia colombiana que ya había llegado al país de la mano de otros grupos como Cuarteto Imperial, pero con ciertas variaciones en ritmos e instrumentos (introducción del acordeón).

Por supuesto también tiene raíces del chamamé, una manifestación cultural que comprenden un estilo de música y danza de la provincia de Corrientes y del nordeste de Argentina.

Se fue popularizando poco a poco hasta el punto de que se conformaron diferentes conjuntos musicales especializados en la cumbia santafesina, como Los Leales. Se hizo muy popular en las fiestas de las barriadas y se fue consolidando poco a poco.

La principal diferencia es que este estilo musical tiene como instrumentos principales el acordeón y la guitarra, así como que las letras tienen una temática esencialmente romántica.

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La cumbia vallenata

Seguro que has oído alguna vez hablar del «vallenato». Pues bien, este estilo musical originario de Colombia combina la cumbia clásica y moderna con la aparición del acordeón como instrumento protagonista.

El vallenato, declarado en 2015 Patrimonio cultural inmaterial de la Unesco, es autóctono de la Región Caribe de Colombia y, como pariente de la cumbia, también muestra cierta influencia de la inmigración europea (la métrica y las estrofas de sus canciones presentan rasgos distintivos de la tradición española). Asimismo, la presencia indígena se ve representada en la guacharaca, y la africana, en la caja vallenata. De esta manera, además del acordeón, suele interpretarse, según la tradición, con la guacharaca y la caja vallenata.

Lo que caracteriza a este género es que basta con tres instrumentos, la caja y la guacharaca, que marcan el ritmo, y el acordeón, que interpreta la melodía. No obstante, hay canciones de cumbia en las que encontramos la introducción de otros instrumentos como la guitarra, la gaita o la flauta.

Hay festivales de música vallenata repartidos por toda la geografía colombiana, lo que denota la popularidad de la que goza este género.

La cumbia villera

cumbia mexicana
Aprender a bailar la cumbia villera o de cualquier otra región será pan comido si prestas atención a los elementos distintivos.

Dentro de la cumbia, encontramos también la cumbia villera, un subgénero originario de aquellas zonas marginales (conocidas como «villas miseria») que surgió a partir de 1997 en Argentina. Su nombre se debe a la publicación en el año 2000 del disco de Yerba Brava Cumbia Villera.

Como rasgos distintivos de este género encontramos: una lírica agresiva y vulgar, una jerga propia de la clase baja de Buenos Aires, con un contenido básicamente centrado en narrar la vida cotidiana de los barrios bajos y las villas (con temas como el alcohol, la delincuencia, el sexo, la violencia...), aunque también hay quienes tratan el romanticismo, más propio de la cumbia.

Desde el punto de vista de la música, no encontramos un sonido específico, ya que suele variar en función del grupo o la banda que toque, pero suelen utilizarse sintetizadores, se introducen efectos de sonido, voces de teclado, batería electrónica así como otros instrumentos electrónicos.

La cumbia tropical

La cumbia tropical hace referencia a un estilo de cumbia emigrado a México, lugar donde predominaban ritmos cubanos (como el mambo o la rumba), de la mano del colombiano Luis Carlos Meyer, un famoso intérprete de cumbia. Junto a varios mexicanos (Rafael de Paz y Tony Camargo), empezaron a interpretar una combinación de cumbia con aires cubanos en los que introdujeron algunos instrumentos de metal, como trompetas (provenientes de la música cubana).

No obstante, la consolidación de este género no se produjo hasta comienzos de los sesenta, cuando la mexicana Carmen Rivero habló expresamente de «cumbia» para referirse a este ritmo.

Aparte de la variación instrumental (timbales, trompetas, pausas y cambios), se cambió también el estilo de baile, algo que los colombianos no tardarían en denominar «cumbia mexicana».

De este modo, fueron surgiendo diferentes agrupaciones que pondrían en valor la cumbia tropical en México e incluso fuera de sus fronteras.

Otras variantes nacionales de la cumbia

cumbias ecuatorianas
Hay cumbia argentina, cumbia mexicana, cumbia peruana, cumbia ecuatoriana... De ti depende aprender un tipo u otro.

Una vez dicho esto, como vemos hay variantes regionales y nacionales que coinciden puesto que al expandirse por toda Latinoamérica, la cumbia fue recibiendo la inspiración de muchas otras culturas musicales.

Como hemos visto, estos aires de cumbia no solo derivan de la cumbia colombiana, sino de la argentina o la mexicana. No obstante, para adentrarnos un poco más en las variantes nacionales, veamos el ejemplo de las cumbias peruana, argentina y mexicana:

  • La cumbia argentina. Este género musical de Argentina cuenta con influencias propias de la cumbia colombiana y de la peruana, aunque cuenta con rasgos característicos de la música tropical típica de la zona. Surgió a partir de mediados del siglo XX y dentro de sus subgéneros encontramos la cumbia santafesina, la cumbia norteña, la cumbia villera, el cachengue o la cumbia pop.
  • La cumbia peruana. Este género musical fusiona los ritmos colombianos (cumbia), los ritmos cubanos (guaracha) y los estadounidenses (rock) con la música propia de la zona (huayno y pandilla amazónica, música afroperuana). Una de sus principales diferencias, con respecto a otras variantes, es el uso de la guitarra eléctrica y de los efectos fuzztone.
  • La cumbia mexicana. Se trata de una adaptación de la cumbia colombiana con otros géneros como el son y las orquestas de mambo, así como el folclore mexicano de la música norteña y las baladas mexicanas. Sin duda, el máximo exponente dentro de sus subgéneros sería la cumbia sinfónica.

Como ves, la cumbia es todo un mundo dentro de Latinoamérica debido a las diferentes influencias y variaciones. Descubre sus diferencias y aprende a bailar la cumbia más que te guste.

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Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.