«La felicidad es una mariposa, dice el Maestro: persíguela y se te escapará. Siéntate en silencio y se posará en tu hombro» - Anthony de Mello

Hoy en día, la enseñanza del yoga cada vez crece más. La mayoría de los gimnasios ofrecen clases de yoga, e incluso se transforman en auténticos centros de yoga al aire libre. ¡Y eso es bueno! Muchos ofrecen la opción también de seguir las clases yoga online. Originario de la India, el yoga se ha establecido poco a poco en el panorama deportivo como una práctica imprescindible.

Aunque el 21 de junio es cuando se celebra el día internacional del yoga, durante todo el año queremos mejorar nuestras posturas o técnicas de respiración gracias a las técnicas ancestrales y las inspiraciones tradicionales de la India. Ya sea que decidamos hacer un retiro de yoga allí o no, la India es y seguirá siendo una influencia importante en el buen funcionamiento de una clase de yoga.

Pero, con todos los tipos de yoga que se crean cada año, ¿cuáles son realmente de la India? ¿Hay un yoga típico indio? ¿Cuáles son las disciplinas yoguis que practican los locales? ¡Aquí tienes un resumen rápido de los diferentes tipos de yoga que se practican en la India!

¡Descubre con Superprof cómo hacer yoga en la India!

El hatha yoga, el yoga típico de la India

Características del hatha yoga
Dinámico y completo, ¡el hatha yoga es un pilar de la cultura india!

Mientras que algunos yogas se centran en una técnica muy específica, como la respiración, la columna vertebral o incluso el pranayama, el hatha yoga es uno de los pilares del yoga, que dio origen a este tipo de práctica.

Hatha significa literalmente «fuerza» en sánscrito. Se inspiró en un filósofo y profesor indio que murió en 1989: Krishnamacharya. Por lo tanto, este mismo maestro formó a grandes figuras del yoga, que poco a poco codificaron y popularizaron el hatha. La popularización en Occidente de esta práctica data del siglo XX y es muy apreciada por los españoles.

Pero, ¿en qué consiste? ¡Es muy sencillo! El hatha yoga es una mezcla de posturas (asanas), que a su vez requieren respiración (pranayama), pero también fuerza física. Es un tipo de yoga completo cuyas sesiones suelen durar una hora y media. Todo esto combinado hizo del hatha yoga uno de los primeros yogas sistematizados en España, pero sobre todo, ¡uno de los más practicados!

Entre la meditación, la relajación, la concentración y las posturas de yoga, el hatha lo puede practicar todo el mundo, con muy buen margen de progresión. El sueño de cualquier yogui que se precie, ¿no?

El auténtico hatha yoga

En Occidente, el yoga es una forma bastante diferente de la que se practica en la India. El hatha yoga no se limita a una serie de posturas suaves. Es una práctica real hacia la espiritualidad.

Hatha significa vigor, violencia. Es una forma de yoga que no es necesariamente adecuada para los principiantes, sino para personas a las que les gusta el peligro y quieren saltarse algunos pasos para alcanzar el camino a la espiritualidad más rápidamente.

Tradicionalmente, consiste en una armonización de las facultades mentales (concentración, serenidad) y físicas (poder, flexibilidad).

¿Quieres saber también cómo elegir un retiro de yoga en la India?

El kundalini yoga, procedente directamente de la India

Aprender el kundalini yoga
En la India, coexisten varios tipos de yoga, y entre los más importantes, ¡se encuentra el kundalini!

El kundalini yoga es uno de los yogas originales, importados directamente de la India. De hecho, inspirado por Swami Vivekananda y creado por el maestro indio Bhajan en la década de los 70, el kundalini se conforma de todo lo que es más efectivo en yoga.  

El objetivo es dominar las posturas que ya conocemos, para hacer que la práctica sea más avanzada. Por lo tanto, este tipo de yoga indio está dirigido a practicantes más experimentados, que ya saben lo que significa la armonía entre cuerpo y mente.

Mientras que algunos sostienen que se basa en nuestra energía sexual, el kundalini yoga se centra principalmente en la columna vertebral, el verdadero centro nervioso de las energías. Desde el sacro hasta el cráneo, el reto es controlar este flujo de energías y aceptar dejarlo ir.

La atención plena, la respiración, la coreografía… Es al asociar todos los aspectos del yoga cuando el kundalini permite todo esto, basándose al mismo tiempo en los mantras indios. El término «kundalini» en sánscrito significa «circular» y resulta que ya aparecía en los textos sagrados del hinduismo. ¡Es el auténtico yoga indio!

¿Qué es un ashram?

Un ashram en la antigua India era un lugar aislado en el que los sabios (brahmán) buscaban la comunión con Dios. Estaba lejos de las distracciones del mundo y solo servía para buscar la paz interior. Los ashrams han existido durante más de 4000 años antes de Jesucristo en la India.

Hoy en día, cualquier lugar utilizado para los retiros con el propósito de practicar yoga en la India se llama ashram.

El sivananda yoga, creado por y para los indios

Qué es el sivananda yoga
Para mejorar tu forma física del cuerpo y la mente, ¡el yoga indio es efectivo!

Creado en la década de los 60 por Swami Vishnudevahanda, alumno del doctor Swami Sivananda (de donde proviene el nombre de la disciplina), este tipo de yoga se centra principalmente en la respiración, la relajación y el pensamiento positivo.

Cada vez más popular, el sivananda se basa en 5 pilares principales:

  • La práctica suave de forma regular.
  • La respiración.
  • La relajación.
  • La comida sana y vegetariana.
  • El pensamiento positivo, especialmente a través de la meditación.

Durante las sesiones de aproximadamente 90 minutos, podremos «unir» cuerpo y mente (la proclamada traducción sánscrita del término «sivananda»).

Procedente principalmente del hatha yoga, esta práctica de yoga combina asanas, respiración y práctica meditativa. Una dosis de bienestar que hay que realizar de manera periódica para notar los efectos beneficiosos en el cuerpo y la mente. Sí, sin sufrimiento no hay recompensa, ¡incluso en yoga!

Es una práctica de yoga bastante estricta que a menudo comienza con la savasana, la postura del cadáver. No se suele improvisar y la práctica requiere mucha seriedad, dejando poco espacio para dejarse llevar como en otras formas de yoga.

¿Te interesa saber también cuáles son los mejores sitios donde hacer yoga en la India?

El bikram yoga, un famoso yoga indio

Seguro que conoces al menos el nombre de bikram yoga. Hace unos años, era una de las prácticas más utilizadas en la disciplina.

Concretamente, se trata de encadenar posturas, a menudo intensivas y relativamente rápidas. Hasta aquí, todo bien, ¡excepto que la característica principal es que la sala en la que se practica debe estar a 40 grados! Además de la espiritualidad, el bikram yoga ayuda a estimular el cuerpo con calor para eliminar las malas toxinas.

Por lo tanto, la idea es estar en buenas condiciones físicas, para no desmayarte en los primeros cinco minutos. Desarrollado a partir del hatha yoga por Bikram Choupdhury (por si te preguntabas de dónde viene el nombre), hay que pensar muy bien cada movimiento y este va relacionado con una forma muy particular de respiración.

Famoso actualmente por razones equivocadas...

El fundador del bikram yoga, Bikram Choupdhury, ha sido acusado de agresión sexual y violación por varias mujeres. Según el abogado de ellas, había establecido un clima degradante para las mujeres, insultándolas abiertamente y pidiéndoles que llevaran a cabo tareas degradantes.

Netflix también ofrece un documental sobre el meteórico ascenso de este «gurú» y su caída. Es importante informarse y comparar toda la información disponible antes de elegir el tipo de yoga que quieras practicar.

El yoga nidra, muy practicado en la India

También llamado «yoga del sueño», el nidra yoga es un tipo de yoga desarrollado por Swami Sahyananda y data de la década de los 40. Se llama así porque la práctica mejora la calidad del sueño, para tener noches más tranquilas y más relajantes.

Relativamente cerca de la sofrología, podemos asociar la práctica de yoga nidra con el nivel sofroliminal (cuando estamos listos para dormir y el límite es pequeño). Se practica acostado o sentado, con sesiones de una hora y media, y se trata simplemente de usar las técnicas de meditación, respiración y relajación, para alcanzar un estado donde la conciencia está despierta, pero donde la mente está tranquila.

¿El reto? Dejar que nuestra conciencia tome el control de nuestro cuerpo e influya en nuestros movimientos en completa relajación. Podrás combinar yoga y meditación y conocer mejor tu cuerpo, ¡y esto es muy beneficioso!

Generalmente estas clases se llevan a cabo de la siguiente manera: hay una fase de relajación guiada, una recitación de mantras y/o sankalpas (visualización de escenas relajantes) y la realización de posturas de yoga. Ahí donde el silencio tiene su lugar, la mente puede insertarse y hacer del yoga nidra una mezcla de meditación y atención plena.

Lee también nuestro artículo sobre cómo es hacer un retiro de yoga en la India.

Yoga en la India: el iyengar, el cuerpo es un actor

Características del yoga iyengar
Entre el cuerpo y la mente, ¡el yoga es una disciplina completa, que nos ha regalado la India!

El iyengar toma su nombre de su creador, BKS Iyengar (quien fundó una escuela), y la base es la alineación del cuerpo. Gracias a los soportes y las herramientas del yoga (ladrillos, correas, cuerdas, etc.), este te permite tomar conciencia de tu cuerpo, siempre guiado por un maestro de yoga y su enseñanza integral.

Si decides practicar el iyengar yoga, probablemente te sujeten a la pared con correas para realizar mejor las posturas y realinear la columna vertebral y el resto del cuerpo.

Pero, tranquilo, también se puede practicar en el suelo con ladrillos o en una silla. Los accesorios facilitan la realización de las posturas, para que todo el mundo pueda practicar el yoga iyengar. En un nivel más avanzado, los accesorios se utilizan para aumentar la intensidad de las posturas para adquirir más flexibilidad y potencia.

Los tres principios del yoga iyengar son:

  • La alineación: del propio cuerpo y del cuerpo en relación con las paredes y los accesorios.
  • Las extensiones: para despertar partes del cuerpo poco utilizadas y ganar movilidad en las articulaciones.
  • Los estiramientos: en concordancia con la respiración, se realizan suavemente para ganar flexibilidad en los tendones, ligamentos y músculos.

Gracias a una serie de ejercicios, el iyengar yoga te permite colocar mejor las piernas y alinear mejor la pelvis y está íntimamente relacionado con el yin yoga y con el kundalini. Esta nueva pedagogía, con sesiones de una hora y media, permitió llevar a cabo un aprendizaje de yoga innovador en aquel momento.

El ashtanga yoga, cuando la India es dinámica

¿Quién dice que el yoga tiene que ser lento? El ashtanga yoga es un yoga dinámico creado por Pattabhi Jois en el sur de la India, en Mysore, que se basa en seis series de posturas, reguladas por la respiración. Este yoga fue creado para entrenar a hombres jóvenes antes de ir a la guerra.

El desarrollo y la secuencia de ejercicios se realiza muy rápidamente, que van acompañados de ujjayi. La ujjayi, ¿qué es? Es una respiración sonora, que se lleva a cabo mediante la contracción de la parte posterior de la garganta. Estas posturas trabajan la flexibilidad y la alineación y son progresivas. De hecho, ¡el ashtanga yoga tiene cuatro niveles!

Procedente del sánscrito, «ashtanga» significa «ocho extremidades», y corresponde a las ocho ramas del yoga descritas en el yoga sutra. Se trata de un yoga deportivo, que es adecuado para personas jóvenes y dinámicas, siempre siguiendo la tradición del pensamiento indio.

La peculiaridad del ashtanga yoga es que las posturas se encadenan de acuerdo con unas series predefinidas. El alumno no pasa a una nueva postura sin haber adquirido la anterior. ¡Es una excelente manera de mejorar tu paciencia!

¿Qué son los yoga sutra?

Los yoga sutra son los libros que se utilizaron para codificar la práctica del yoga. Aunque el yoga se popularizó desde la década de los 90 en los Estados Unidos, ha existido durante varios miles de años en la India. Los aforismos (sutra) fueron escritos alrededor del siglo II a. C. por Patanjali.

En Occidente, generalmente solo se enseña la parte del asana. Sin embargo, el yoga es una auténtica filosofía de vida, casi una religión.

Hay cuatro capítulos que resumen los conceptos básicos del yoga:

  • Capítulo 1: la unificación. Es el libro que define el objetivo del yoga: el cese de la agitación mental para evitar el sufrimiento. También hay ejemplos de obstáculos y formas de superarlos en este primer capítulo.
  • Capítulo 2: el camino. Las bases para salir del sufrimiento se exponen a través de 5 anga: yama, niyama, asana, pranayama, pratyahara.
  • Capítulo 3: los poderes. Se presentan los últimos tres anga: dharana, dhyana, samadhi.
  • Capítulo 4: la emancipación. Mediante la reanudación de los temas mencionados antes, Patanjali desarrolla el camino para alcanzar el desapego definitivo que conduce a la libertad.

El vinyasa yoga, el poder de la India

Practicar el vinyasa yoga
Para los indios, el yoga es una auténtica filosofía de vida y no solo la práctica de una gimnasia suave.

También llamado power yoga, el vinyasa yoga debe su nombre a la unión entre «nyasa» (colocar) y «vi» (de cierta manera). Colocar las extremidades de cierta manera, sincronizar las posturas… Estos son los principales pilares de este tipo de yoga, siempre teniendo en cuenta la respiración.

La idea es encadenar los ejercicios de yoga y armonizar el cuerpo y la mente, sin un orden específico. Todos los practicantes deben saber escuchar sus necesidades y deseos, como en el ashtanga yoga.

Con un ritmo a menudo rápido, lo que el vinyasa enseña a los practicantes es la profundización de un yoga total, pero también el reequilibrio de las emociones y las energías.

Tipos de yoga no conocidos en Occidente

Como ves, el yoga occidental y el yoga indio no tienen mucho que ver. La práctica del yoga es una auténtica filosofía, incluso una religión. Muy vinculado al budismo, el yoga no tiene la misma importancia en la India que en Occidente.

Jean Varenne, indólogo francés, escribió en la década de los 70:

«No hay mucho que decir sobre la reciente moda del yoga en Occidente. [...] Solo conservamos los aspectos digamos «prácticos» (gimnasia corporal, ralentización de la respiración) [...] para «mantenernos en forma». Debemos recordar que estos gestos (sentarse con las piernas cruzadas, respirar lentamente) no son nada en comparación con el auténtico yoga si no están precedidos por el estricto cumplimiento de las disciplinas (yama y niyama) y si no se busca el estado del kaivalya a través de la eliminación de los sentidos y la disolución del pensamiento. Pero, sobre todo, el yoga no sirve de nada si no se ve como un conjunto de una concepción del mundo (darshana) que no puede ser diseccionada y «clasificada». Probablemente sea mejor estudiarlo por sí mismo y por acceso directo a los textos». 

Yoga significa «unión», «yugo», «método» o incluso «descanso». Forma parte de una de las seis escuelas ortodoxas de filosofía india astika. El objetivo principal del yoga es unir cuerpo, mente y espíritu a través de la meditación, el ascetismo (disciplina para alcanzar la perfección) y las posturas físicas.

Como en las religiones, hay textos sagrados, los yoga sutra, y diferentes ramas que pertenecen a cuatro formas principales cuyos objetivos difieren:

  • Jnana-yoga: alcanzar el conocimiento trascendente.
  • Bhakti-yoga: estar completamente comprometido.
  • Karma-yoga: ayudar a los demás con acciones desinteresadas (budismo zen).
  • Y raja-yoga: una mezcla de las tres formas anteriores asociadas al hatha yoga.

De aquí, surgen diferentes formas de yoga, desconocidas o poco utilizadas en Occidente.

Tipos de yoga inusuales en Occidente
Hay muchos tipos de yoga desconocidos en España, ya que las prácticas occidentales difieren de las prácticas indias.

El mantra yoga

Si ya has estado en una clase de yoga, puede que tus maestros hayan definido un mantra al comienzo de la clase. Pero no es necesariamente automático.

El mantra sirve como soporte para la mediación. Puede ser una breve fórmula sagrada de invocación o una sílaba repetida con cierto ritmo como el Om. El mantra yoga es, por tanto, una forma de ritual hecho de oraciones y visualizaciones. Aquí, no hay posturas concretas.

El rezo puede ir acompañado de un japa mala, una especie de rosario. El mantra yoga es similar al siddha yoga o al japa yoga en su forma popular.

El tantra yoga

Tantra en la India significa regla, método, tratado. Se lleva a cabo a través del kundalini yoga, el equilibrio de los chakras y los canales de energía que cruzan el cuerpo.

En la India también existe bajo la forma del shivaísmo de Cachemira. Es una forma de yoga basada principalmente en la energía que fluye a través del cuerpo. También hay prácticas sexuales ritualizadas vinculadas al tantrismo y que permiten alcanzar mucha potencia.

Practicar yoga en la India

Para sumergirte en la cultura del yoga indio, nada mejor que irte a un centro de yoga de la India, llamado ashram en la mayoría de los casos.

En Bangalore encontrarás el Centro Internacional Art of Living. Con vistas a la montaña, al lago y al exuberante jardín, te será fácil sumergirte en la práctica del yoga y encontrar la paz interior. Las sesiones de yoga son gratuitas, pero los aprendices yoguis deben participar a cambio en todas las tareas domésticas del ashram.

En Kerala, puedes ir al ashram Kalari Kovilakom. Es el lugar perfecto no solo para practicar yoga sino también para realizar una auténtica desintoxicación descubriendo el ayurveda, sus masajes y su cocina. El yoga que se practica principalmente aquí es el yoga nidra para mejorar la calidad del sueño.

En Goa, puedes ir al Ashiyana Yoga Retreat Village. La práctica se centra en la meditación y el mantra yoga con unas vistas espectaculares de la exuberante naturaleza.

En la región de Rishikesh, cerca del Himalaya, se encuentra el ashram Parmarth Niketan. Es adecuado tanto para principiantes como para yoguis más avanzados a través de programas personalizados para cada uno.

Como ves, a través de los diferentes tipos de yoga, la India ha sabido crear una identidad rica y fuerte y satisfacer a todo el mundo. Entre cuerpo, mente y espíritu, solo hay un paso, y ese paso es el yoga. ¿Cuál es el mejor para ti?

¿Buscas un profesor de Yoga?

¿Te gustó este artículo?

0 calificación(es)
Cargando…

Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.