«Oye mi cuerpo pide salsa y con este ritmo vamos a bailar…»

¿Te suena esta letra? Seguro que sí, pues pertenece a una de las canciones más famosas en el género de la salsa. Esta canción escrita e interpretada por la célebre Gloria Estefan es uno de los hitos del género y, seguro que cuando la escuchas también te entran unas ganas tremendas de bailar como si no hubiese un mañana.

La salsa es considerada un baile difícil, incluso algunos experimentados bailarines toman su tiempo en aprender a bailar salsa, sin embargo, bailar estos ritmos no es tan complejo como parece. Ciertamente bailar salsa no es difícil, pero este estilo de baile si tiene un código de comunicación en la pareja que requiere cierta práctica aprender.

Por lo general, en este tipo de baile es el hombre quien marca el paso de la pareja, le indica cuándo girar o cuando transicionar, acercarse o alejarse, dirigirse hacia un lugar de la pista o quedarse en un sitio. Por esta razón el aprendizaje es distinto: el hombre aprende a bailar dirigiendo y la mujer aprende obedeciendo. Aprender en pareja es mucho más efectivo que hacerlo solo.

Pues bien, tanto si eres un bailarín de Salsa en ciernes como uno más experimentado, hay diversos aspectos del género que deberías conocer ya sea para mejorar tus pasos o para descubrir más sobre este tipo de baile.

Sigue leyendo este artículo porque en él la redacción de Superprof te explica cuáles son los tipos de salsa más populares en la actualidad, así como su origen y los beneficios de este intenso y divertido baile.

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Cómo bailar salsa

La Salsa es uno de los bailes latinos más populares, prácticamente en cualquier fiesta mexicana llega el momento de este género en que todos sacan a lucir sus mejores pasos. Curiosamente, aún cuando en México la salsa es uno de los géneros favoritos no es su lugar de origen.

La Salsa es un ritmo latino originario de Cuba que nació como consecuencia de la fusión de ritmos africanos y europeos. Con el paso del tiempo, y su llegada a Estados Unidos a finales de los años 60, empezó a evolucionar hasta llegar a convertirse en la salsa que se conoce actualmente.

Diferencias y similitudes entre los estilos de Salsa
Los diferentes estilos de Salsa tienen una base común pero los pasos y las figuras pueden variar.

Pero, ¿se puede hablar de Salsa como un único estilo de baile latino? La realidad parece algo más complicada, ya que debido a las diferentes influencias de los lugares en donde se fue desarrollando, se pueden distinguir diferentes tipos de Salsa. Lo que no hay que olvidar, es que estos tipos de salsa tienen una base común.

Esta base común de la salsa consiste en determinados pasos que siguen un patrón regular siguiendo el compás de la música. Quizá este concepto puede parecer muy técnico pero ya verás que es bastante sencillo, la salsa está en compases de 4 tiempos, es decir que cada que cuentes 1, 2, 3, 4 los pasos se repiten.

Los pasos a realizar se dividen en 8, el paso 4 y 8 normalmente se corresponden con una pausa. Esto es lo primero de todo que tienes que saber para aprender a bailar salsa. Probablemente consideres que la teoría de cómo bailar salsa suena bastante compleja, pero una vez que comprendes el ritmo no será necesario contar cada paso que des al bailar.

Si eres de los que les da pena que los vean, intenta con estas clases de baile online.

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Los diferentes tipos de Salsa

Ya hemos mencionado el origen de este particular estilo de baile, sin embargo, debido a sus múltiples variedades y estilos el verdadero origen o estilo original de la salsa sigue en debate.
Debido a que la salsa se ha extendido a lo largo de todo el continente americano hay distintos pasos, movimientos, características musicales y pasos adaptados de acuerdo a diferentes regiones.

La extensión y popularización de la salsa es el resultado de la inmigración de población latinoamericana, especialmente de afrocaribeños que se asentaron en diversas zonas como Nueva York, Miami, México, Sudamérica. En Puerto Rico, la salsa es el baile tradicional y es la cuna de algunos de los mayores exponentes del género.

Aunque algunos consideran que los dos estilos de Salsa principales son la Salsa Cubana y el estilo de Los Ángeles hay muchísimos estilos más. A continuación, vamos a explicarte las características de los estilos de salsa más conocidos.

La Salsa cubana

La Salsa cubana también es conocida como Casino porque los primeros pasos se bailaron en el Casino Deportivo de La Habana a finales de los años cincuenta. Por lo general, este tipo de salsa se baila en pareja alrededor de un círculo imaginario. La salsa cubana además se caracteriza por ser un baile muy animado y es mucho más informal que otros tipos de bailes de salón; algunos consideran este estilo uno de los más difíciles de aprender debido a que las parejas llevan las manos juntas y los brazos entrelazados durante la mayor parte del tiempo, dando lugar a complicadas figuras y curiosos nudos que se hacen y deshacen elegantemente al ritmo de la música.

Estilo Los Ángeles (L.A.)

La Salsa al estilo de Los Ángeles proviene, como su nombre lo indica, de la ciudad de Los Ángeles. Este estilo de salsa es también conocido como salsa en línea y se caracteriza principalmente por eso, porque la pareja baila permaneciendo en una línea recta imaginaria sobre la cual se realizan los pasos y las elaboradas figuras.

Este tipo de salsa es considerado un estilo más técnico, es relativamente menos libre que la salsa cubana y es muy utilizado en competiciones, ya que los movimientos se aprecian de forma más clara al presentarse las parejas en línea.

Otra diferencia entre la Salsa cubana y la Salsa en línea es que en la primera la velocidad en el baile es más constante, en la salsa estilo Los Ángeles el ritmo y velocidad varían, por lo que los bailarines deben estar muy pendientes de la música

En el siguiente vídeo, tienes una breve muestra de este estilo.

Tras ver las características de estos dos estilos puede que te estés preguntando cuál de ellos deberías aprender primero. A primera instancia puede parecer que la salsa estilo los Ángeles es más complicada, sin embargo, la salsa cubana también tiene sus desafíos. Si bien aprender un estilo te puede acercar al otro, aprender sus diferencias será de gran ayuda para dar tus primeros pasos en la salsa.

Lo primero de todo que tienes que tener en cuenta es que, aunque existen diferencias entre ambos estilos, también cuentan con bastantes similitudes. Los dos estilos son muy populares y podrás aprenderlos en academias de baile o cuando salgas a bailar en un club. Sí que es cierto, que existen algunas canciones que son más apropiadas para cada estilo en particular. Familiarizarte con el género es un excelente punto de partida.

Ten en cuenta que la salsa en línea suele ser más compleja de aprender ya que el número de movimientos a realizar es mayor en un periodo de tiempo más corto. Además, la salsa en línea es más técnica, mientras que la salsa cubana es más relajada y libre. Puedes empezar probando los dos estilos para saber cuál es el que te gusta más o cuál es el que puedes llegar a dominar sin dificultad. En ambos estilos y durante las primeras clases aprenderás movimientos básicos y sencillos para que te vayas haciendo con el ritmo. ¡Haz clic en el siguiente vídeo para ver la teoría llevada a la práctica!

Por supuesto que este solo es el comienzo, en cuanto a salsa se refiere hay muchos estilos más que podrían resultar interesantes.

Estilo New York

Este estilo surgió en la ciudad de Nueva York, concretamente en la famosa Sala Paladium en la que conocidos músicos de la época como Tito Puente se daban cita para tocar Mambo y sus variantes musicales.

A finales de los 60 y principios de los 70 la Salsa vivió el éxito en Nueva York
En la Sala en Nueva York se popularizó a finales de los años 60.

La salsa al estilo New York es menos conocida que la salsa cubana o la salsa en línea de Los Ángeles, esto debido a que sus características y pasos son muy similares a otros estilos de salsa.

Para un bailarín inexperto, este tipo de salsa podría parecer exactamente idéntica a la salsa en línea porque las figuras son rectilíneas y relativamente sencillas, pero para el ojo de un bailarín entrenado no es así. En el estilo de New York, el bailarín comienza a bailar en el segundo golpe de ritmo, mientras que, en la salsa en línea, el bailarín comienza en el primer golpe, una característica simple pero muy significativa.

Además, el paso básico consiste en dos pasos hacia el frente o hacia atrás en el primer y segundo tiempo, para cambiar de dirección en el tercer y en el séptimo tiempo de cada compás esto para cambiar de dirección en el tercer y en el séptimo tiempo. ¡Recuerda que cada fragmento está compuesto por 8 golpes distribuidos en uno o dos compases!

El siguiente vídeo se muestra la característica vuelta izquierda al estilo New York.

Estilo Puerto Rico

Otro estilo de baile igual de interesante, aunque considerado menos popular, es la salsa puertorriqueña proveniente, por supuesto, de Puerto Rico. Este tipo de salsa es un estilo más minoritario aunque muy querido en su región de origen.

La salsa estilo Puerto Rico se caracteriza por lo siguiente:

  • Se baila en línea.
  • El movimiento se inicia en el golpe 2 de cada compás.
  • Requiere más espacio que otros estilos.
  • Los movimientos de la salsa puertorriqueña en general, son más suaves que la salsa de Los Ángeles o Nueva York.

En el siguiente vídeo podrás ver una muestra clásica de la salsa estilo Puerto Rico.

 

Estilo Colombia

Este tipo de salsa es muy popular en Colombia, en especial, en la ciudad de Cali, de ahí que también se la conozca como Salsa caleña.

Lo que marca la diferencia en este estilo y otras variedades de salsa es la rapidez de movimientos de piernas y de la caderas. Por otro lado, también pueden incluirse ciertos pasos de chachachá y, en ocasiones, figuras acrobáticas visualmente impactantes.

La salsa estilo Colombia es probablemente uno de los más espectaculares y un tipo de baile ideal para ponerse en forma.

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Rueda Cubana

Otro estilo de salsa que no podemos pasar por alto es la rueda cubana o salsa estilo Rueda de Casino, la cual se baila en grupo, entre más grande el grupo, mejor.

En este grupo las parejas forman un gran círculo y bailan siguiendo las indicaciones que indica uno de los miembros del círculo. En la rueda cubana, el estilo más popular es el estilo Miami.

A la hora de aprender la Rueda Cubana se suele ir por fases. En cada fase existen diferentes figuras, las cuales reciben un nombre concreto, por ejemplo:

Introducción

- Al medio (o pal centro)

-Agua

-Arriba

-Tarrito

-Trenecito

-Abajo

-Aspirina

-Dile que no

Rueda Básica

-Dame

-Enchufla

-Doble play

-Croqueta

-Paséala por arriba

-Paséala por abajo

-Mantecao

El baile y la música forma parte de la vida de los más pequeños
Incluso los niños llevan en la sangre música y el baile.

Rueda Intermedia

-Sombrero

-Balsero

-Candado

-Evelyn

-Kentuky

-El uno, el dos

Rueda intermedia-avanzada

-Pelota clave

-Pelota loca

-Toma corriente

-New York complicado

-Cadeneta

-80

-33

-Reloj

-Combinación

-Etc.

Rueda avanzada

-Abanico complicado

-La cuadra

-Niágara

-La rumba

-Huracán

-Micaela

-Thalía

-Etc.

Como habrás comprobado, la lista es infinita y cada nivel de clases de baile df cuenta con unas figuras propias. Si nunca has probado la rueda cubana, te recomendamos que empieces por el nivel básico para que poco a poco vayas dominando las figuras y los nombres. Lo que sí te aseguramos es que pasarás un rato muy divertido.

Seguramente ya habrás notado que los estilos de salsa que existen son más que abundantes y muy peculiares, y eso que solo hemos tocado la superficie de este popular baile, llegar a dominar todos estos estilos puede ser una tarea compleja pero lo divertido de ello será el proceso de aprendizaje, así como las personas que conocerás en el camino.

Si bien cada estilo cuenta con sus propias características, los pases de baile básicos pueden aplicarse a todos los estilos de salsa. Sigue leyendo y descubre los pasos de baile que puedes aplicar en cualquier estilo de salsa.

Los pasos de baile en la salsa

Por lo general, cuando empiezas a bailar salsa y te inscribes a una escuela de baile descubres que cada profesor tiene su propia metodología de enseñanza, esto influenciado por los diversos estilos de salsa que ya mencionamos, aunado a sus diferentes métodos de enseñanza.

Aun cuando cada clase de baile salsa puede ser muy distinta, hay aspectos que no puedes pasar por alto, hablamos de los pasos obligatorios si quieres bailar salsa como un profesional.

El primer aspecto a considerar es el paso básico de la salsa, pero ¿cómo funciona? Comencemos por establecer que la salsa se compone de ocho tiempos en los cuales pisamos o damos un paso en cada uno de estos tiempos. Todos, excepto el 4 y 8, que coinciden con las pausas, es decir, al contar 4 y 8 no hay paso.

En la salsa el hombre guía y empieza la secuencia con el pie izquierdo hacia adelante y la chica con el pie derecho hacia atrás. Manteniendo el mismo patrón se repiten los pasos alternando entre pie derecho y pie izquierdo.

Además de este, hay diferentes combinaciones de pasos básicos como el lateral o el paso cruzado que también deberás aprender si quieres lucirte en la pista de baile.

pasos de baile en la salsa
Practicar lo más que pueda, donde sea, será la clave de tu éxito.

El paso de mambo es otro de los movimientos estándar de la salsa, de hecho el paso de mambo puede considerarse el paso que sigue al paso básico. El principio de este movimiento es atrás y adelante. En este paso los movimientos tanto del hombre como de la mujer se efectúan en espejo: cuando el hombre efectúa los pasos de los cuatro primeros tiempos, la mujer efectúa aquellos de los cuatro últimos, que son invertidos.

El giro de la chica es otro movimiento obligado si quieres ser un gran bailarín de salsa. Puede parecer sencillo pero tienes que saber cómo dar una vuelta a la chica sin que ninguno resulte lastimado.

Para aprender a dar las vueltas, el hombre tiene que levantar el brazo de la chica para que ella gire en el tiempo 5, justo cuando su pie izquierdo está adelantado.
Al acabar la vuelta, el movimiento continúa con la secuencia del paso básico. Un movimiento sencillo pero indispensable en cualquier estilo de salsa.

El dile que no es otro paso que te puede resultar interesante. El objetivo de este paso es intercambiar la posición del hombre con la de la chica. Para ello hay que apartarse un poco de su camino logrando de este modo que la chica camine hacia la nueva posición siendo guiada por el brazo derecho del hombre.

Otros pasos sencillos que puedes aprender en poco tiempo:

  • El paso hacia atrás. Muy parecido al paso de mambo, con la diferencia de que sigue el patrón "atrás atrás", seguido de "adelante adelante".
  • El paso cruzado. En este paso los tiempos 1 a 4 son clave pues al retroceder, el pie izquierdo se desplaza un poco a la derecha. En los tiempos 5 a 8 ocurre lo mismo, solo que en esta ocasión con el pie derecho se desplaza un poco a la izquierda.
  • El paso de rumba o de guaguancó se realiza al desplazarse sobre los lados izquierda y derecha; derecha izquierda.
  • El paso 70. Es el paso por excelencia que se enseña al principio de las clases de salsa. Es sencillo pero muy vistoso. Empieza con los dos cogidos de las manos en posición abierta y se entrelazan las manos.

Con tantos y estilos el aprender salsa puede parecer abrumador, pero si quieres aprender en poco tiempo la mejor opción es tomar clases con un profesor de salsa. Aprender uno u otro estilo de este popular baile dependerá de varios factores: tus gustos, la oferta de clases que existan en tu ciudad y los lugares donde practicar este baile.

Aprender salsa en poco tiempo

Todos queremos aprender a bailar enseguida y sacar nuestros pasos a relucir cuanto antes, pero dominar este tipo de baile puede tomar más de un par de clases. ¿Te has preguntado cuál es el tiempo aproximado para aprender a bailar salsa?

En cuanto al tiempo necesario para aprender a bailar salsa, esto también dependerá de factores como el número de horas de salsa que se dediquen a la semana, la habilidad y destreza de cada uno…

Pero, ¡que no cunda el pánico! Incluso si eres de los que piensas que no tienes la coordinación suficiente para bailar salsa, no te desanimes. ¡Tú también puedes! Mucha gente pone la excusa de la coordinación, la edad o la falta de tiempo a la hora de aprender a bailar o cualquier otro tipo de actividad deportiva, pero la realidad es que con ganas y esfuerzo todo puede lograrse.

Si dedicas un par de horas a la semana a recibir clases de salsa, unos pocos meses deberían ser suficientes para ir pasando del nivel básico a un nivel más o menos intermedio.

Practica siempre que puedas en casa, en clase, sal a bailar con tus amigos y observa cómo otros bailarines más experimentados ejecutan los movimientos, ¡te será de gran ayuda!

Si vives en la Ciudad de México, por ejemplo, no dudes en buscar en nuestra plataforma clases baile. En Superprof podrás encontrar cientos de profesores de salsa y lo mejor de todo, a precios muy accesibles.

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Valeria Superprof

Superprofe, comunicóloga y apasionada del estilo de vida.