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El origen de la Union Jack

Publicado por Gaspard, el 21/10/2017 Blog > Idiomas > Inglés > Historia de la Bandera del Reino Unido

No querríamos ofender a los escoceses, galeses e irlandeses del norte con este título, porque no queremos tanto hablar de la bandera inglesa (cruz roja sobre fondo blanco), que de la bandera del Reino Unido.

Normalmente decimos “británica”, pero este adjetivo puede ofender a nuestros amigos de Belfast y a ciertos habitantes de los archipiélagos escoceses (Orcadas, Shetland…) o islas anglonormandas (Jersey, Guernesey, etc.), porque Gran Bretaña es la única isla que reagrupa la tierra firme de Inglaterra, el país de Gales y Escocia. ¡Imagínate que habláramos de Honshu como si se tratase del conjunto de Japón!

Habría que hablar más bien de la bandera “celto-británica”, pero este calificativo no excluiría la república de Irlanda (Eire), independiente desde el siglo pasado… Un auténtico rompecabezas.

Brexit o no, Inglaterra sigue siendo uno de los territorios más apreciados por los europeos que buscan emigrar.

Londres, un centro internacional de finanzas, cultura y fish & chips, es el hogar de muchos españoles.

Una cifra que debemos a la unión entre estos dos países, marcada por numerosas batallas, conquistas e historias comunes.

Pensamos por ejemplo en la derrota de la Armada Invencible, que tuvo lugar durante la guerra anglo-española de 1585 a 1604, finalizada con el Tratado de Londres, favorable a España; en Enrique VIII de Inglaterra, que contrajo matrimonio con Catalina de Aragón; en 1727 ambos países entrarían nuevamente en conflicto en la guerra anglo-española de 1727 – 1729, ocasionada por el intento español de recuperar Gibraltar.

En el siglo XIX, el Reino Unido transfiere definitivamente Menorca a España, tras la firma del Tratado de Amiens. Durante la guerra de independencia que siguió debido a las pretensiones de Napoleón de colocar a su hermanó José Bonaparte, Gran Bretaña y España estuvieron unidos.

En la actualidad, Reino Unido y España mantienen una relación cordial, que solamente se ve empañada en ocasiones por las pretensiones españolas sobre el enclave geográfico y comercial de Gibraltar, cedido por España en 1704 al Reino Unido.

A pesar de la historia que tenemos en común con este importante país, pocos conocemos la verdadera historia de su emblema: su bandera.

A veces podemos confundirnos por falta de discernimiento, de conocimiento geográfico o futbolístico, pero las palabras inglés y británico no son sinónimos.

La palabra británico (procedente de Great Britain, que significa Gran Bretaña en inglés) agrupa a varios países de la misma familia.

Vamos a intentar poner en orden nuestras ideas para entender la historia de la bandera inglesa antes de que te animes a tomar cursos de ingles.

Nunca está de más conocerla para dártelas de culto en tus veladas internacionales o simplemente no parecer más tonto de lo que uno es durante un viaje a Inglaterra.

Aprende el argot inglés en este artículo de Superprof.

La bandera de Inglaterra

Bandera de Inglaterra La bandera de Inglaterra la compone la cruz de San Jorge.

Compuesta de dos colores (una cruz roja sobre un fondo blanco), la bandera de Inglaterra porta en su interior una leyenda que no destiñe con la edad.

De hecho, la cruz de San Jorge fue elegida en homenaje al hombre del mismo nombre, conocido por haberse convertido en el patrón de los ingleses tras haber derrotado a un dragón en el siglo XII. Su celebridad se debe al hecho de haber vencido a un dragón (representación del diablo o de Satán, como da testimonio el libro del Apocalípsis) en el siglo III y por haber aparecido al lado de los cruzados en Tierra Santa a principios del siglo II de nuestra era.

Se trata del mismo San Jorge venerado en Cataluña, Aragón y en muchos otros lugares, exluido del santoral tras la reforma del II concilio del Vaticano…

Con unas dimensiones de 5:3, esta bandera decoraba los barcos de los comerciantes ingleses que transportaban víveres, bienes y materiales preciosos.

La elección del color rojo, que destaca la cruz de San Jorge, como el equipo del Manchester United o el Liverpool, se debe a varias razones:

  • La razón principal: el rojo era el color más popular en la Edad Media, época en la que ciertos pigmentos no existían o casi (el verde y el violeta, por ejemplo). El mundo del arte lo prefería y los pintores ilustraban sus pinturas con este color.
  • El rojo en su significado, su connotación y su sentido implícito evoca la noción de imperio, de potencia, de poder.
  • El rojo tiene un valor especial para la religión católica.La cruz roja evoca el reinado de Cristo, la autoridad de la Iglesia (véanse los cardinales y el color litúrgico rojo para los mártires).

Cabe señalar que la mayoría de las cruces heráldicas, que utilizan las mismas formas y colores que la cruz inglesa, son versiones alternas o mezcladas de esta cruz.

  • La cruz roja de la Orden del Cristo o la cruz de Portugal (templarios).
  • La cruz descentrada que figura en las banderas de los países escandinavos (Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia) y nórdicos (Islandia, Islas Feroe, Åland).
  • La cruz roja de la Orden de Santiago de Compostela.
  • La cruz roja de Saboya.
  • La cruz de la Orden de San Jorge de Alfama.
  • La cruz roja de la Orden de Montjoy,
  • Y sin duda muchas otras a través de Europa…

Conocer la historia de la bandera británica es tan útil como conocer las fórmulas de cortesía esenciales en inglés.

El emblema inglés aparece en primer plano de la Union Jack, de la que es el corazón, porque Inglaterra está a la cabeza del Reino Unido y del Imperio británico: es como si hubiera colonizado los otros territorios, aunque haya habido un tratado, como con Escocia a principios del siglo XVIII: en teoría, debía tratarse de un tipo de “doble monarquía”, como en el Imperio Austrohúngaro, pero en la práctica, hablamos más bien de Inglaterra para calificar todo lo que es británico, o incluso anglosjaón. ¡Es muy significativo!

El origen histórico de la bandera del Reino Unido

Perdona nuestra libertad lingüística, pero nos has entendido…

Si has estado leyendo, ya sabes que Gran Bretaña, propiamente dicha, no tiene bandera: solo lo tiene el Reino Unido y los diferentes territorios que lo componen: Inglaterra, Escocia, Irlanda del Norte y país de Gales.

Los tres primeros fueron la fuente de inspiración de la Union Jack (¡nada que ver con Jack el Destripador!), pero también hay que decir que Irlanda del Norte debe directamente su bandera a Inglaterra, que antiguamente se había anexionado la totalidad de la isla de “Hibernia” (el “país del invierno” para los antiguos).

Banderas que componen la Union Flag El Reino Unido se compone de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

Al igual que un himno, un ejército, una gastronomía o los villancicos, la bandera de cada país tiene como papel principal la representación de una patria.

«Mejor portar una cruz que arrastrarla»: este proverbio bretón debería ser el lema del Reino Unido, ya que las banderas de estos países portan en ellas distintas cruces.

Con dimensiones de 1:2, la bandera del Reino Unido es la superposición de las tres banderas de los tres grandes estados que lo componen:

  • Inglaterra.
  • Escocia.
  • Irlanda del Norte.

El país de Gales puede consolarse: el rojo y el blanco, dos de sus tres colores, están presentes. Pero son también los colores de Inglaterra y de Irlanda del Norte, ¡todo se explica!

Hay que señalar que la bandera galesa, un dragón rojo sobre un fondo verde, no forma parte de la Union Jack. Unida al Reino de Inglaterra mucho antes, en el siglo XII, se consideraba una simple provincia de Inglaterra, por lo que su bandera no tuvo ningún valor hasta su independencia.

El emblema del país de Gales, el dragón rojo, es por tanto el gran ausente de la Union Jack, hubiera resultado difícil incluirlo. Fue sin embargo el primer principado en quedar bajo la órbita inglesa y los Tudor tienen en él muchos de sus orígenes.

La Union Jack se compone, por tanto, de la cruz de:

  • San Jorge (inglesa), santo patrón de Inglaterra. Cruz roja sobre fondo blanco.
  • San Andrés (escocesa), santo patrón de Escocia. Diagonales blancas sobre fondo azul.
  • San Patricio (irlandesa), santo patrón de Irlanda. Diagonales rojas sobre fondo blanco.

Saber escribir la fecha en inglés seguro que te resulta útil durante tus exámenes de Bachillerato, pero conocer la historia de la bandera, ¡seguro que te hace ganar puntos!

La primera versión de la Union Jack

Con la muerte de la Reina de Inglaterra Isabel I en 1603, tras haber instaurado el anglicanismo protestante en Inglaterra y en sus territorios anexos, el rey de Escocia se convirtió en el rey de Inglaterra, sustituyendo a la que fue conocida como “the Virgin Queen”, “Gloriana” o “Good Queen Bess”.

El cetro pasó por tanto a manos de los Estuardo.

Por lo tanto, es natural que Inglaterra y Escocia se unieran bajo la bandera del reino de Gran Bretaña.

Unos años más tarde, el 12 de abril de 1606, las banderas de estos dos países se superpusieron para formar solo una durante un primer uso en el mar.

Así nació la primera versión de la Union Jack, que suscitó diversas protestas: los escoceses, que llevan con orgullos los kilts a tartan, sufrieron un ultraje al ver la cruz inglesa de San Jorge en primer plano, es decir, por encima de su bella cruz de San Andrés.

Reaccionaron alterando la Union Flag e invirtiendo las dos cruces.

La formalización del Reino Unido de Gran Bretaña

Un siglo más tarde, en 1707, la dinastía Estuardo formó un primer reino tras muchas reformas, sin tener ningún efecto inmediato sobre el color, los símbolos y el tamaño de la bandera.

Este nuevo Estado, quizás uno de los primeros y más poderosos del planeta, tomó el nombre de Reino Unido de Gran Bretaña, o, para los bilingües, de United Kingdom of Great Britain, un siglo más tarde.

Así, el 1 de enero de 1801, Gran Bretaña e Irlanda del Norte unieron su vínculo a través de un Acta de Unión. En gran parte sin el consentimiento de los católicos irlandeses perseguidos, hay que decirlo, de ahí proceden los desacuerdos posteriores.

Fue en esta ocasión que la nueva bandera nació bajo el nombre de «Union Jack» con la pequeña cruz roja en forma de X de Irlanda superpuesta sobre la cruz blanca en forma de X de Escocia.

Sigue siendo la cruz inglesa la que ocupa el lugar predominante… ¡Es es Londres donde se ubica la corte!

Formalizada a principios del siglo XIX, la Union Jack se convirtió en un símbolo de poder, economía fuerte y colaboración. Pero también de colonización, dado que el Reino Unido es entonces la primera potencia colonial del mundo, que se lanzaría a la conquista de África tras haber tomado posesión de vastos territorios antilleses y asiáticos.

¿Te gustaría poder decir esta frase en inglés? Piensa en revisar los conectores ?

El origen del nombre de «Union Jack»

Conocer la bandera de los países a los que hemos viajado es indispensable (sobre todo, en el caso de las bandera europeas). Saber reconocer las principales banderas del mundo es también obligatorio si queremos brillar en sociedad y en historia y geografía.

Si estás aprendiendo inglés, es importante saber distinguir las diferentes banderas nacionales, en particular las del Reino Unido.

Si quieres revisar los verbos irregulares en un ambiente de “banderas de Inglaterra”, opta por todas las banderas concernidas (la bandera escocesa es nuestra favorita), banderines, banderolas, una insignia, un estandarte, un escudo de armas…

¡La bandera tricolor de la Commonwealth será la envidida de todos tus compañeros!

Significado de la union jack La Union Jack, símbolo de rebelión.

¿Jack el Destripador, Hit the road Jack o el diminutivo de Jackie Chan? El origen de la palabra Jack es un rompecabezas para los historiadores, que tratan de desentrañar este misterio.

Obligados a admitir su derrota por falta de pruebas, solo pueden especular sobre la naturaleza de esta palabra, que podría ser:

  • Una referencia al rey Jaime I (1566-1625). Antiguo rey de Escocia de la familia Stuart que se convirtió en rey tras la muerte de Isabel I. Él fue el creador de la bandera común en 1606 entre Inglaterra y Escocia.
  • Una referencia a una antigua palabra de la lengua inglesa. Jack se refería, en el inglés antiguo, a un campesino o un plebeyo.
  • Una referencia a la Royal Navy, para quien el término jack significaba bandera. Esta hipótesis es la más plausible según los historiadores, ya que los barcos de la flota inglesa fueron los primeros en usar esta bandera.

No hay muchas probilidades de encontrar información sobre la Union Jack en un corrector ortográfico en línea: la cultura se aprende en las mejores web, ¡como el blog de Superprof!

Pincha aquí para descubrir los 5 mejores conectores ortográficos en inglés.

Los símbolos modernos de la Union Jack

Anteriormente reservada para el poder, la monarquía o el Reino de Gran Bretaña, el significado de la Union Jack tomó un giro diferente durante los siglos posteriores.

De hecho, en nuestra era contemporánea, la Union Jack forma parte de los símbolos divergentes, polémicos y controvertidos relacionados con el rock ‘n’ roll, con el movimiento punk o incluso con una cierta rebelión contra el sistema.

Significado union jack El excepcional grupo The Who, que tuvo un gran éxito en los años 60, utiliza mucho la bandera británica.

De todos los ámbitos artísticos y culturales, en la música es donde este símbolo ha sido más proclamado con muchos grupos de rock ingleses como:

  • The Who, que utilizó este símbolo en sus videoclips, carteles y varias portadas de álbumes como Who’s Last, The Kids are alright, View from a Backstage Pass.
  • The Sex Pistols, el grupo emblemático del movimiento punk, usó el «God Save the Queen» y la Union Flag en diferentes soportes para dar otra dimensión a este símbolo hasta el punto de crear polémica incluso en el oficinas de la reina Isabel II.

Como puedes ver, ¡ni siquiera los ingleses más revolucionarios consiguen abandonar su patriotismo congénito!

Descubre también los diez proverbios ingleses por excelencia.

La Union Jack: la favorita de las marcas

Al ponerse de moda, ser elegante y símbolo del rock and roll, la Union Jack rápidamente ha estado en el punto de mira de la publicidad, las industrias y las grandes empresas de todo el mundo que buscan llegar a las nuevas generaciones.

Así, como sucedió con la imagen del Che Guevara, que se encuentra en tiendas de camisetas de todo el mundo, este símbolo ha evolucionado de una manera totalmente diferente.

Desde los camiones (Renault) hasta las marcas de bolsos y prendas de vestir de la fast fashion industry, todas las marcas han adoptado la Union Jack hasta el punto de convertirla en la bandera más utilizada del mundo por las marcas internacionales.

Símbolo de rebelión para algunos, de monarquía para otros o incluso de la ilustración de la máquina capitalista, la Union Jack sigue dando que hablar y suscitando emoción.

Parece tener aún por delante un futuro próspero, ¡pero solo la historia nos lo dirá!

Desde la bandera de Francia a la de Alemania, pasando por la de Suiza, la de Bélgica o la de Italia, nadie puede saber el futuro de las banderas de Europa ni de otros países del mundo: quién sabe si la bandera de España no será modificada un día, en caso de independencia de Cataluña… o la bandera de la Union Jack abolida tras una posible independencia de Escocia (¿Sean Connery debe de tener una pequeña idea al respecto?)

Si quieres diseñar un discurso para dar tu opinión sobre este tema, sigue nuestros consejos para mejorar tu speech con los conectores discursivos.

La aparición de la bandera británica

Que nos entendamos: hablamos de la bandera azul, blanca y roja del Reino Unido.

Union Flag La tradición es que la bandera real se ice sobre el palacio donde mora la reina.

  • La estatua del David de Miguel Ángel en Florencia: llevó la bandera del Reino Unido durante un día en protesta por el Brexit.
  • La muerte de Lady Di: cuando murió la princesa Diana, el ex primer ministro Tony Blair izó la bandera del Reino Unido en el Buckingham Palace.
  • Los Juegos Olímpicos de Londres 2012: la Union Jack formó parte de este evento deportivo.

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Las demás banderas del Reino Unido

La bandera nacional es de gran importancia para cada país.

La bandera de Escocia

Bandera Escocia El gobierno escocés decretó que la bandera se pondría en todos los edificios todos los días desde las 8 de la mañana.

La bandera de Escocia es una cruz blanca en forma de X que representa la cruz del santo patrón de Escocia, San Andrés, sobre un cielo azul (¿se tratará de un reclamo turístico?).

La bandera se llama Saltire o la cruz de San Andrés.

La bandera de Irlanda

Atención: la república de la Verde Irlanda es independiente y no tiene nada que ver con el Reino Unido. Solo el Ulster de Belfast, territorio mayoritariamente protestante, continúa bajo dominio británico, con una bandera aparte.

Bandera Irlanda El color naranja se asocia con los protestantes irlandeses del norte a causa de Guillermo de Orange (Guillermo III), rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda.

Raramente una bandera posee tal relevancia como la «Tricolor», la bandera nacional de la República de Irlanda. Sus tres bandas iguales ilustran el panorama político irlandés tan exactamente hoy como en 1848, año en que se desplegó la bandera, casi un siglo antes de la independencia propiamente dicha.

La bandera de Gales

¡Un símbolo tan auténtico como antiguo!

Bandera Gales La bandera consiste en un dragón rojo sobre un fondo verde y blanco.

A pesar de ser una parte integral del Reino Unido, Gales no está representado en la bandera nacional, o Union Flag, más conocida como Union Jack.

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